Variantes del COVID-19

Actualizado: mar 1


Los virus cambian constantemente a través de la mutación, y se espera que aparezcan nuevas variantes del virus que causa el COVID-19 con el paso del tiempo. A veces, surgen nuevas variantes y luego desaparecen. En otras ocasiones, emergen nuevas variantes y persisten. Se han documentado diversas variantes del virus en los Estados Unidos y a nivel mundial durante esta pandemia.


Está surgiendo rápidamente información acerca de las características de estas variantes. Los científicos están trabajando para obtener más información acerca de cuán fácilmente podrían propagarse, si podrían causar manifestaciones más graves de la enfermedad y si las vacunas autorizadas actualmente protegerán a las personas de estas variantes. Por el momento, no hay evidencia de que estas variantes provoquen manifestaciones más graves de la enfermedad o mayor riesgo de muerte.


El virus que causa el COVID-19 es un tipo de coronavirus, una gran familia de virus. Los coronavirus reciben este nombre debido a los picos en forma de corona que se encuentran en su superficie. Los científicos monitorean los cambios del virus, incluidos los cambios en los picos de la superficie del virus. Estos estudios, incluidos los análisis genéticos del virus, están ayudando a entender cómo los cambios del virus podrían afectar su forma de propagación y lo que les sucede a las personas infectadas.


Variantes del COVID-19


En el Reino Unido (RU) ha aparecido una nueva variante denominada B.1.1.7 con una cantidad inusualmente elevada de mutaciones. Esta variante se propaga con mayor facilidad y rapidez que las otras variantes. Actualmente, no hay evidencia de que provoque manifestaciones más graves de la enfermedad o mayor riesgo de muerte. Esta variante se detectó por primera vez en septiembre del 2020 y ahora registra una alta prevalencia en Londres y el sudeste de Inglaterra. Desde entonces, se la ha detectado en numerosos países en todo el mundo, incluidos los Estados Unidos, Canadá y Ecuador.


En Sudáfrica ha aparecido otra variante denominada 1.351, independientemente de la variante detectada en el RU. Esta variante, detectada originalmente a principios de octubre, comparte algunas mutaciones con la variante detectada en el RU. Se han registrado casos provocados por esta variante fuera de Sudáfrica, pero no ha sido detectada en los EE. UU.


Otra variante de COVID-19 identificada en Sudáfrica (501Y.V2) puede evadir los anticuerpos que la atacan en tratamientos que usan plasma sanguíneo de pacientes previamente recuperados y puede reducir la eficacia de la línea actual de vacunas.


Los investigadores están trabajando para establecer si las vacunas que se están implementando actualmente en todo el mundo son efectivas contra la llamada variante 501Y.V2, identificada por expertos sudafricanos en genómica a fines del año pasado en la bahía de Nelson Mandela.


Científicos de tres universidades sudafricanas que trabajan con el Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles (NICD) en un artículo publicado antes de la revisión por pares en el sitio web bioRxiv ( https://bit.ly/2Y0lHEt), han indicado que este linaje exhibe un escape completo de tres clases de anticuerpos monoclonales terapéuticamente relevantes, además, 501Y.V2 muestra un escape sustancial o completo de los anticuerpos neutralizantes en el plasma convaleciente de COVID-19, destacan la posibilidad de reinfección y una eficacia reducida de las vacunas actuales basadas en picos.


Los investigadores africanos añadieron que la variante 501Y.V2 es un 50% más infecciosa que las anteriores, y que se extendido al menos a 30 países desde que la OMS informó de su presencia en diciembre pasado.


La variante es el principal impulsor de la segunda ola de infecciones por COVID-19 en Sudáfrica, que alcanzó un nuevo pico diario por encima de los 21.000 casos a principios de enero, muy por encima de la primera ola, antes de caer a unos 12.000 por día.


Queda por determinar qué tan efectivas son las vacunas actuales contra 501Y.V2, que solo se lograría mediante ensayos clínicos a gran escala. Los resultados muestran la necesidad de diseñar nuevas vacunas para hacer frente a la amenaza en evolución.


En Brasil apareció una variante denominada P.1, la cual fue identificada en cuatro viajeros provenientes de Brasil a quienes se les realizó una prueba de detección durante la evaluación de rutina en el aeropuerto de Haneda fuera de Tokio, Japón. Esta variante contiene una serie de mutaciones adicionales que podrían afectar su capacidad de ser reconocida por los anticuerpos. Esta variante no se ha detectado en los EE. UU.


Estas variantes parecen propagarse con mayor facilidad y rapidez que las otras variantes, lo que podría generar más casos de COVID-19. Actualmente, no hay evidencia de que estas variantes provoquen manifestaciones más graves de la enfermedad o mayor riesgo de muerte. No obstante, el aumento en la cantidad de casos provocará una mayor demanda de los recursos de atención médica, lo que generará más hospitalizaciones y, posiblemente, más muertes. El cumplimiento riguroso y extendido de las estrategias de mitigación de salud pública, como la vacunación, el distanciamiento físico, el uso de mascarillas, la higiene de manos, el aislamiento y la cuarentena, serán esenciales para limitar la propagación del SARS-CoV-2 y resguardar la salud pública.


Los funcionarios de salud pública están estudiando estas variantes para obtener más información que les permita controlar su propagación. Buscan comprender si estas variantes:

· Se propagan más fácilmente de persona a persona

· Causan manifestaciones más leves o más graves de la enfermedad en las personas

· Pueden detectarse con las pruebas virales disponibles

· Responden a los medicamentos usados actualmente para tratar a las personas con COVID-19

· Cambian la efectividad de las vacunas contra el COVID-19.


Los CDC, en colaboración con otras agencias de salud pública, están monitoreando de cerca la situación. Los CDC están trabajando para detectar y caracterizar variantes virales emergentes y ampliar su capacidad de búsqueda del COVID-19 y otras nuevas variantes.


Referencias

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