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Siesta regular relacionada con mayor volumen cerebral

Actualizado: 31 jul 2023


La siesta diurna se ha asociado con la función cognitiva y la salud cerebral en estudios observacionales. Sin embargo, sigue siendo difícil determinar si estas asociaciones son causales.


Investigadores del University College de Londres, Reino Unido, y la Universidad de la República de Uruguay, Montevideo, encontraron que las personas genéticamente predispuestas a la siesta regular tenían un mayor volumen cerebral total, un sustituto de una mejor salud cognitiva.


Los resultados del estudio sugieren que la siesta puede mejorar la salud del cerebro, específicamente, el trabajo reveló un aumento de 15.8 cm cúbicos en el volumen cerebral total con siestas diurnas más frecuentes.


Los hallazgos aparecen en la edición en línea de junio de la revista Sleep Health.¹


Estudios previos que examinaron el posible vínculo entre la siesta y la cognición en adultos mayores han arrojado resultados contradictorios.


Para aclarar esta asociación, los investigadores utilizaron la aleatorización mendeliana para estudiar muestras de ADN, resultados cognitivos y datos de imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) en participantes del estudio en curso del Biobanco del Reino Unido.


Incluyeron los datos de 378,932 participantes del estudio (edad media 57 años), los investigadores compararon las medidas de salud cerebral y cognición de aquellos que están más programados genéticamente para dormir la siesta con personas que no tenían estas variaciones genéticas. Más específicamente, los investigadores examinaron 97 secciones del código genético previamente vinculadas a la probabilidad de siestas regulares y correlacionaron estos resultados con fMRI y resultados cognitivos entre aquellos genéticamente predispuestos a tomar siestas regulares y aquellos que no lo estaban.


Los resultados del estudio incluyeron el volumen cerebral total, el volumen del hipocampo, el tiempo de reacción y la memoria visual.


La muestra final incluyó 35.080 con datos de neuroimagen, evaluación cognitiva y genotipo.


Los investigadores estimaron que la diferencia promedio en el volumen cerebral entre los individuos genéticamente programados para hacer siestas habituales y los que no lo eran era equivalente a 15,8 cm cúbicos, o 2,6-6,5 años de envejecimiento. No hubo diferencias en los otros tres resultados (volumen del hipocampo, tiempo de reacción y procesamiento visual) entre los dos grupos de estudio.


Dado que los investigadores no tenían información sobre la cantidad de tiempo que los participantes dormían la siesta, indicaron que tomar una siesta corta temprano en la tarde podría ayudar a la cognición en aquellos que la necesitan.

Sin embargo, los hallazgos del estudio deben replicarse antes de que se puedan sacar conclusiones firmes. Se necesita más trabajo para examinar las asociaciones entre la siesta y la cognición, y la replicación de estos hallazgos utilizando otros conjuntos de datos y métodos.


Los investigadores señalan que los hallazgos del estudio aumentan el conocimiento del "impacto de la siesta diurna habitual en la salud del cerebro, que es esencial para comprender el deterioro cognitivo en la población que envejece. La falta de evidencia de una asociación entre la siesta y el volumen del hipocampo y los resultados cognitivos (por ejemplo, el estado de alerta) puede verse afectada por la siesta diurna habitual y debe estudiarse en el futuro".


Los hábitos de siesta de los participantes del Biobanco del Reino Unido fueron autoinformados, lo que podría no ser del todo exacto, y la firma de 'siesta' se superpuso sustancialmente con la firma de resultados cognitivos en el estudio, lo que hace que el vínculo causal sea más débil.


Los investigadores sugieren una asociación causal modesta entre la siesta diurna habitual y un mayor volumen cerebral total. Los estudios futuros podrían centrarse en las asociaciones entre la siesta y otros resultados cognitivos o cerebrales y la replicación de estos hallazgos utilizando otros conjuntos de datos y métodos.


Referencia


  1. Valentina Paz, MSc, Hassan S. Dashti, PhD, Victoria Garfield, PhD. ¿Existe una asociación entre la siesta diurna, la función cognitiva y el volumen cerebral? Un estudio de aleatorización mendeliana en el Biobanco del Reino Unido. Sleep Health. Publicado:junio 19, 2023DOI:https://doi.org/10.1016/j.sleh.2023.05.002.

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