La viruela del mono


Según un comunicado del Johns Hopkins Center for Seguridad Sanitaria en la Escuela de Salud Pública Bloomberg, publicado en Annals of Internal Medicine,1 el brote actual de viruela del simio está más extendido que los brotes anteriores fuera de África y debería llamar la atención de los médicos ante la posibilidad de que los pacientes que presentan enfermedad febril y sarpullido puedan estar infectados. Los autores del comunicado también señalan que un número significativo de estos nuevos casos se han producido entre hombres que tienen sexo con hombres (HSH), aunque la causa no está clara.


Actualmente, se han informado varias docenas de casos de viruela del simio en Europa, el Reino Unido, América del Norte y Latinoamérica, que preocupan a epidemiólogos y expertos en salud pública de todo el mundo. Lo que distingue a estos casos (todos fuera de la región endémica del virus) es que la transmisión de persona a persona está ocurriendo, y la mayoría de los casos aparentemente no están relacionados con viajes desde un país endémico, con la apariencia de múltiples clústeres no vinculados, esto sugiere que se han producido cadenas de transmisión no detectadas. Además, una proporción significativa de los casos, aunque no todos, ocurren en HSH, y muchos de estos casos se diagnostican en clínicas de infecciones de transmisión sexual (ITS). Los autores enfatizan que esto no significa necesariamente que la viruela del simio se transmita sexualmente. Esto sugiere que el virus puede estar explotando redes sociales específicas. El virus puede o no estar propagándose sexualmente en este grupo y, en cambio, puede depender del contacto de piel a piel y/o la transmisión respiratoria por gotitas.


Como miembro de la familia viral ortopoxídica, de la que también forma parte la viruela, es posible que el aumento de los brotes de viruela símica en los últimos años esté relacionado con la disminución de la inmunidad de la población a la viruela a lo largo del tiempo. La vacunación contra la viruela podría prevenir casos y los antivirales contra la viruela también podrían tratar los casos de viruela del mono.¹


Dado el brote actual, los médicos que atienden a pacientes con enfermedad febril y exantema de nueva aparición deben considerar la viruela del mono, especialmente si también hay linfadenopatía. La erupción generalmente comienza en la boca, luego se mueve hacia la cara, seguida por las extremidades (incluidas las palmas de las manos y las plantas de los pies) en un patrón centrífugo.


La principal diferencia entre los síntomas de la viruela y la viruela del mono es que esta última hace que los ganglios linfáticos se hinchen (linfadenopatía) mientras que la viruela no. El período de incubación (tiempo desde la infección hasta los síntomas) para la viruela del mono suele ser de 7 a 14 días, pero puede variar de 5 a 21 días.


El diagnóstico definitivo se logra mediante la prueba de reacción en cadena de la polimerasa de lesiones cutáneas o líquido.


Aunque no existe un tratamiento estándar para la viruela del simio, los antivirales contra la viruela con actividad contra el virus de la viruela, como cidofovir, brincidofovir y tecovirimat, tienen actividad contra la viruela del simio. Los dos últimos medicamentos cuentan con la aprobación de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) para su uso en el tratamiento de la viruela.


Las vacunas contra la viruela son eficaces en la prevención de la viruela del simio y como profilaxis posterior a la exposición. Una vacuna contra la viruela de nueva generación, JYNNEOS (nórdica bávara), tiene una indicación de la FDA para la prevención de la viruela del simio, y la ACAM2000 de generación anterior se puede usar fuera de etiqueta para el mismo propósito.


En brotes anteriores, la vacunación de contactos cercanos ha limitado con éxito la transmisión. La administración de la vacuna profiláctica inmediatamente después de la posible exposición puede abortar la infección o atenuarla significativamente. En los casos en que la vacuna contra la viruela esté contraindicada, se puede administrar inmunoglobulina vaccinia como agente profiláctico alternativo después de la exposición.


El desafío más apremiante es desentrañar la epidemiología de este brote. ¿Qué está impulsando este brote, que es mucho más grande y está más extendido que los brotes anteriores de viruela del simio fuera de África? El análisis genético inicial no ha informado ningún cambio genético que se crea que pueda aumentar la transmisibilidad. ¿Se está propagando el virus a través de una red social? ¿Se facilitó la transmisión al agruparse en eventos específicos? Las investigaciones rápidas de casos y los estudios de casos y controles son esenciales para comprender esto y están en marcha.¹


Referencia


  1. Amesh Adalja, MD, Tom Inglesby, MD. A Novel International Monkeypox Outbreak. Annals of Internal Medicine. https://doi.org/10.7326/M22-1581

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