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La salud mental post pandemia

Actualizado: 30 abr


El Informe sobre el Estado Mental del Mundo es una publicación anual del Proyecto Global de la Mente (anteriormente el Proyecto del Millón de Salud Mental) que ofrece una visión de la evolución del bienestar mental de la población mundial con acceso a Internet.

 

Cada año, el informe presenta el estado mental de las poblaciones a lo largo del año, las tendencias en relación con años anteriores y la información sobre los principales impulsores de estas tendencias. Además, los Informes Rápidos publicados a lo largo del año proporcionan información y perspectivas sobre diversos aspectos del bienestar mental basados en los datos.

 

El Informe 2023 se basa en 419.175 respuestas de 71 países en 13 idiomas. En este informe, se destacan las tendencias del bienestar mental a lo largo del tiempo, así como el bienestar mental relativo de 71 países.

 

Publicado en línea el 4 de marzo, el Proyecto Global Mind de Sapien Labs incluyó a 71 países e incluyó a más de 500.000 encuestados con acceso a Internet. Mostró que el declive más pronunciado en la salud mental fue en los adultos jóvenes. El peor bienestar mental se registra en los países más ricos y el mejor bienestar mental en varios países menos desarrollados de África y América Latina. El informe pinta un panorama preocupante de las perspectivas pos pandémicas.

 

El objetivo del Proyecto Global Mind es proporcionar un mapa global en evolución del bienestar mental y permitir una comprensión profunda de sus impulsores que se pueda utilizar para una gestión más eficaz del bienestar mental de la población a través de políticas e intervenciones sociales basadas en la evidencia.

 

El informe se basó en las respuestas al Cociente de Salud Mental (MHQ, por sus siglas en inglés), una encuesta anónima en línea que captura 47 aspectos de la capacidad y el funcionamiento mental en una Escala de Impacto en la Vida. El MHQ se alinea con la definición de bienestar mental de la Organización Mundial de la Salud. Esto se refiere a la capacidad de una persona para manejar los factores estresantes y las adversidades normales de la vida y contribuir productivamente a la sociedad.

 

El primer informe, que se publicó en 2021 incluyó ocho países y ~49,000 adultos. Desde entonces, cada informe ha incluido más países, idiomas y participantes.

 

En 2023, la puntuación media del MHQ en los 71 países fue de 65 en la escala de 300 puntos del MHQ, con un 27% de los encuestados categorizados como "angustiados o con dificultades" y solo un 38% como "exitosos o prósperos".

 

De los ocho países de habla inglesa a los que se ha hecho un seguimiento desde 2019, el MHQ disminuyó un 8% entre 2019 y 2020 (coincidiendo con el inicio y la propagación mundial de la pandemia). En 2021, esos países mostraron un nuevo descenso del 3%. De manera inquietante, el promedio de MHQ, así como el porcentaje de encuestados "angustiados o con dificultades", mostraron pocos cambios. Del mismo modo, los 32 países a los que se ha hecho un seguimiento desde 2021 y los 64 países a los que se ha hecho un seguimiento desde 2022 también se mantuvieron relativamente sin cambios.

 

Lo que es alentador es que los declives en el bienestar mental que tuvieron lugar durante la pandemia se han detenido, pero desafortunadamente, no ha habido un repunte, y ni siquiera el comienzo de un repunte, a los niveles anteriores a la pandemia.

 

Los hallazgos de la investigación fueron inesperados. "Pensábamos que veríamos una 'curva en forma de U', en la que el bienestar mental se desplomaba y volvía a subir lentamente, pero eso no es lo que vimos", señalaron los investigadores.

 

La República Dominicana, Sri Lanka y Tanzania tuvieron las calificaciones más altas en el MHQ, con puntajes de ≥ 88, mientras que Brasil, Sudáfrica, el Reino Unido y Uzbekistán de habla rusa se ubicaron en los puntajes más bajos, con puntajes que oscilaron entre 48 y 53.

 

En la escala MHQ, esto representa una diferencia del 14,3% entre los países mejor clasificados y los peores. Con una puntuación media de 72, Estados Unidos se situó entre los países mejor clasificados.

 

El porcentaje más pequeño de los que informaron estar "angustiados y luchando" se encontraban en Sri Lanka (14%) e Italia, Georgia y Nigeria (17% cada uno), mientras que el más alto se encontraba en el Reino Unido y Sudáfrica (35% cada uno), Brasil y Australia (34% y 33%, respectivamente). Una cuarta parte de los que viven en Estados Unidos informaron estar "angustiados y luchando".

 

Uno de los hallazgos más sorprendentes fue que los países que llegaron a la cima no fueron los más exitosos económicamente. Los investigadores han estado trabajando para entender por qué países como Tanzania y la República Dominicana lo están haciendo mucho mejor, en términos de bienestar mental, que los países de la anglosfera central, como Estados Unidos, el Reino Unido y Australia, que son más ricos.

 

Una posible razón puede estar relacionada con la edad. En los ocho países de habla inglesa, el bienestar mental de los grupos de edad más jóvenes (< 34 años) disminuyó entre 42 y 50 puntos MHQ con respecto a antes de la pandemia, mientras que las personas de ≥ 65 años casi no experimentaron una disminución. Parecían salir más ilesos, tal vez porque muchos vivieron grandes crisis, como la Segunda Guerra Mundial, y traen una actitud diferente ante la crisis.

 

Otra razón por la que a las personas mayores les fue mejor podría estar relacionada con el uso de Internet, en particular el papel de los teléfonos inteligentes.

 

Los investigadores señalan que en 2023, publicaron un breve informe que mostraba que cuanto más joven era una persona cuando recibió el primer teléfono inteligente, peor era el bienestar mental de la persona como adulto joven, especialmente en las mujeres.

 

El yo social (una medida agregada de cómo nos vemos a nosotros mismos y nos relacionamos con los demás) mostró una mejora dramática y los pensamientos suicidas disminuyeron significativamente con la edad avanzada de la primera vez que tuvirton un teléfono inteligente.

 

Los países con el mejor bienestar mental, como los países subsaharianos, obtuvieron Internet más tarde que otros países, y la edad promedio de recibir un teléfono inteligente fue mayor. Por el contrario, la edad para recibir un teléfono inteligente es cada vez más "baja" en el Reino Unido, por ejemplo.

 

Esto puede explicar no sólo la diferencia en el bienestar mental entre países, sino también la diferencia en los grupos de edad, ya que los grupos más jóvenes muestran el peor bienestar mental.

 

Otros factores incluyen el consumo de alimentos ultraprocesados (UPF, por sus siglas en inglés), mucho más común en los países más ricos que en los más desfavorecidos, un fenómeno descrito en un informe de 2023 de cerca de 300.000 encuestados adultos en 26 países.

 

Cuanto más se consume UPF, peores son los resultados en todas las dimensiones de la salud mental. Fue un efecto generalizado en todos los grupos de edad, todos los géneros y todos los síntomas de bienestar mental, en particular la depresión, pero también el control emocional y cognitivo y la resiliencia.

 

Los países en los cuartiles superiores de salud mental reportaron un consumo mucho menor de UPF, y aquellos con el mayor consumo de UPF tenían el peor bienestar mental. En los países más ricos, "la mayoría de las calorías que se consumen hoy en día provienen de la UPF".

 

Un tercer factor enfatizado en el informe anual de 2022, mostró que los países con lazos familiares más fuertes, generalmente países menos favorecidos económicamente, mostraron un bienestar mental superior que los países occidentales donde "los lazos familiares están más degradados". No se incluyó esta narrativa en el informe de este año, pero se cree que juega un papel importante.

 

Una causa potencial relacionada con la perpetuación de un peor bienestar mental incluye la continuación del trabajo remoto, lo que lleva a menos interacciones sociales en persona. Las interacciones en persona construyen conexiones sociales y habilidades sociales.

 

El impacto de la pandemia "tiene una larga cola. Han pasado años, y la gente todavía no se ha recuperado, según este informe, especialmente los más jóvenes".

 

Referencia

 

Thiagarajan, fundador y científico jefe de Sapien Labs. Duckworth

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