Contaminación del aire factor de riesgo cardiovascular

Actualizado: abr 1


La contaminación del aire es un factor importante que contribuye a la carga mundial de morbilidad, con un estimado del 12% de todas las muertes en 2019 atribuibles a la contaminación del aire en el hogar y en el exterior. La contaminación del aire en los hogares es principalmente una preocupación en los países de bajos ingresos donde se utilizan combustibles contaminantes (carbón, madera, residuos agrícolas, estiércol de animales) para cocinar y calentar.¹ Si bien los impactos de la contaminación del aire en las enfermedades respiratorias son ampliamente reconocidos, el 50% de las 6,7 millones de muertes estimadas atribuibles a la contaminación del aire en 2019 se deben a enfermedades cardiovasculares.¹


A nivel mundial, casi el 20% de las muertes por enfermedades cardiovasculares se atribuyeron a la contaminación del aire. Además, la contaminación del aire fue el cuarto factor de riesgo de mortalidad más alto, con más muertes atribuibles que el colesterol LDL alto, el índice de masa corporal alto, la inactividad física o el consumo de alcohol. A nivel mundial, la contaminación del aire contribuye a una pérdida promedio de esperanza de vida de 20 meses, casi tan alta como la del consumo de tabaco (22 meses), con pérdidas de 2.5 años en el sur de Asia.²


A pesar de la creciente conciencia sobre el impacto de la contaminación del aire en la salud de la población, la apreciación de la contaminación del aire como un factor de riesgo modificable sigue siendo limitada entre los proveedores de atención médica. Con esta opinión conjunta, y de acuerdo con los Objetivos de Desarrollo Sostenible, la WHF, AHA, ESC y ACC hacen un llamado a la acción en investigación y desarrollo de políticas a escala global.


La contaminación del aire es una mezcla compleja y dinámica de numerosos compuestos en forma gaseosa y de partículas, originados de diversas fuentes, sujetos a transformación atmosférica y que varían en el espacio y el tiempo. Tres contaminantes comunes del aire, material particulado (PM), ozono y dióxido de nitrógeno (NO2), son el foco de la mayoría de los programas de monitoreo, esfuerzos de comunicación,³ evaluaciones de impacto en la salud y esfuerzos regulatorios.


La evidencia de los impactos en las enfermedades cardiovasculares es más consistente para la PM, que es responsable de la gran mayoría de la carga de la enfermedad a través de sus impactos en la cardiopatía isquémica,⁴ ‾ ⁶ y el accidente cerebrovascular,⁷ así como en el cáncer de pulmón, la EPOC, las infecciones de las vías respiratorias inferiores, Diabetes tipo 2, resultados del embarazo y mortalidad infantil relacionada.⁸ Los estudios de series de tiempo realizados en cientos de áreas urbanas a nivel mundial indican una asociación constante entre la variabilidad a corto plazo en la MP y las muertes por enfermedades cardiovasculares,⁹ mientras que los estudios de cohortes grandes de entornos de ingresos altos y bajos demuestran una mayor incidencia y mortalidad de enfermedades cardiovasculares en asociación con los niveles de PM.¹⁰ Además, la contaminación atmosférica por PM se ha asociado con la progresión de la aterosclerosis.¹¹ El ozono se asocia principalmente con la exacerbación de la enfermedad respiratoria, con la incidencia y mortalidad de la EPOC y con efectos metabólicos. El NO2 se utiliza a menudo como indicador de la contaminación del aire relacionada con el tráfico. La exposición crónica al NO2 se asocia con un incidente de asma infantil, mientras que la variabilidad a corto plazo se asocia con una exacerbación del asma y un aumento de la mortalidad diaria.


La American Heart Association proporciona una descripción detallada de los mecanismos fisiopatológicos a través de los cuales la PM desencadena eventos cardiovasculares.⁴ Las posibles vías dominantes incluyen la activación del estrés oxidativo / inflamación y el desequilibrio autonómico, así como la translocación de componentes de la PM. (partículas ultrafinas o constituyentes específicos) en la circulación sistémica.⁴ Estas alteraciones promueven tanto enfermedad cardiovascular subclínica (remodelado miocárdico, progresión de la aterosclerosis, hipertensión sistémica y pulmonar, aumento de la vasoconstricción y coagulación) como eventos cardiovasculares agudos trombóticos y no trombóticos (síndromes coronarios agudos, insuficiencia cardíaca descompensada, accidente cerebrovascular, arritmias potencialmente mortales) .⁴’ ⁵’ ¹² La declaración de la AHA sugiere que la evidencia existente es consistente con una relación causal entre la exposición a PM y la morbilidad y mortalidad cardiovascular.


Más recientemente, el documento de posición de expertos de la Sociedad Europea de Cardiología actualizó la evidencia observacional y mecanicista e identificó la contaminación del aire como uno de los principales factores de riesgo modificables relevantes para la prevención y el tratamiento de las enfermedades cardiovasculares.⁵ El documento de la ESC identificó la necesidad de investigación adicional con respecto al papel de la contaminación del aire en relación con la hipertensión y la insuficiencia cardíaca incidente. Este documento también destacó el papel de los profesionales de la salud, incluidos los cardiólogos, a la hora de asesorar a sus pacientes sobre los riesgos de la contaminación del aire y, al mismo tiempo, respaldar las iniciativas educativas y políticas para reducir la exposición a la contaminación del aire. El objetivo es generar conciencia sobre el impacto de la contaminación del aire en las enfermedades cardiovasculares como un medio para alcanzar el objetivo de la Federación Mundial del Corazón de una reducción del 25% en la mortalidad cardiovascular prematura para 2025.


Las amenazas que plantea la contaminación del aire son sustanciales. Aproximadamente siete mil millones de personas (92% de la población mundial) viven en áreas donde se excede la Guía anual de calidad del aire de la OMS para PM2.5 y 3.6 mil millones de personas (47% de la población mundial) están expuestas a la contaminación del aire de los hogares, el uso de combustibles sólidos para cocinar. Investigaciones recientes también indican que la contaminación del aire tiene un impacto en la salud cardiovascular incluso a niveles muy bajos por debajo de las pautas actuales de la OMS y la mayoría de los estándares nacionales.¹³ Además, el cambio climático está