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Aumenta la incidencia de Glaucoma

Actualizado: 1 dic 2023


El glaucoma es la segunda causa principal de ceguera en todo el mundo, afectando a 3 millones de personas en los Estados Unidos, sin embargo, la mitad de los afectados no lo saben, según los CDC.


Para los especialistas, el glaucoma es un trastorno silencioso que está aumentando entre las personas mayores en todo el mundo, millones de personas lidian con esta enfermedad sin saberlo, una afección ocular que puede causar ceguera irreversible pero que no muestra síntomas obvios hasta que la enfermedad está en etapa tardía.


Se predice que para 2050,¹ el número de personas con glaucoma aumentará en más del 200%, destacando la necesidad urgente de una mayor conciencia, detección temprana y estrategias de tratamiento avanzadas.


Una investigación reciente realizada en el Hospital Universitario Sahlgrenska, Universidad de Gotemburgo en Suecia, subraya la naturaleza sigilosa del glaucoma: el 5% de 560 personas de 70 años tenían la enfermedad, y la mitad de ellos no sabían que la tenían antes de participar en el estudio.


Una vez que surgen los síntomas, algunos pueden notar puntos ciegos irregulares en su visión periférica y en su visión central en etapas tardías.


Aunque muchas personas asumen que se están volviendo más torpes con la edad, a menudo tienen una afección que se puede ralentizar con el tratamiento adecuado.


El glaucoma ocurre cuando hay un aumento de la presión dentro del ojo, causando daño al nervio óptico, que transmite información del ojo al cerebro. Si no se trata, resultará en pérdida parcial de la visión o ceguera completa. A menudo se desarrolla gradualmente y sin síntomas notables en sus primeras etapas, lo que le valió el apodo de "el ladrón silencioso de la vista".


Aunque hay varios tipos de la enfermedad, aproximadamente nueve de cada 10 personas en los Estados Unidos tienen glaucoma primario de ángulo abierto (GPAA).


Es más común entre las personas mayores de 60 años, con antecedentes familiares de glaucoma y que tienen diabetes. Afecta desproporcionadamente a las personas negras, que tienen seis veces más probabilidades que las personas blancas de tener pérdida avanzada de la visión debido a la enfermedad.


Más de 120,000 personas en los Estados Unidos son ciegas por glaucoma, lo que representa del 9% al 12% de todos los casos de ceguera.


Los tratamientos para el glaucoma van desde gotas para los ojos hasta tratamientos con láser y cirugía, tienen como objetivo reducir la presión ocular. Pero el primer paso es que la persona sepa que tiene glaucoma, y el segundo es que la persona busque atención.

Los tipos más raros de glaucoma incluyen el glaucoma de tensión normal, que es más común entre las personas de ascendencia japonesa, y el glaucoma congénito, que está presente desde el nacimiento y afecta a aproximadamente uno de cada 10,000 bebés nacidos en los EU.


La mejor manera de garantizar la detección temprana y el tratamiento es hacerse exámenes oculares regulares, cada 2 a 4 años para adultos menores de 55 años, y anualmente a partir de entonces. El hecho de que los síntomas del glaucoma se desarrollen lentamente, junto con la falta de acceso a especialistas en ojos que muchos estadounidenses enfrentan, hacen que la enfermedad sea aún más peligrosa.


La prueba de glaucoma se puede hacer durante un examen ocular regular y puede implicar una prueba o una combinación de pruebas que son relativamente rápidas e indoloras. Estos incluyen dilatar la pupila con gotas para los ojos para examinar el nervio óptico, junto con medir el grosor de la córnea para determinar riesgo de la enfermedad, que es mayor si la córnea es delgada.


Es importante no esperar hasta que el paciente tenga síntomas, si el glaucoma está empeorando tanto que está empezando a notarlo en su visión central, significa que ha perdido casi todo su campo periférico.


Referencia


  1. Vajaranant TS, Wu S, Torres M, Varma R. La cara cambiante del glaucoma primario de ángulo abierto en los Estados Unidos: cambios demográficos y geográficos de 2011 a 2050. Am J Ophthalmol. Agosto de 2012; 154(2):303-314.e3. doi: 10.1016/j.ajo.2012.02.024. Epub 2012 de abril de 27. PMID: 22541661; PMCID: PMC3401269.

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