Suplementos de hierbas ineficaces para bajar de peso

Actualizado: jun 1


El sobrepeso y la obesidad han alcanzado proporciones epidémicas en todo el mundo, y la prevalencia mundial se ha duplicado desde 1980.

En la actualidad, para las personas que no logran perder peso con intervenciones de estilo de vida, están disponibles cinco fármacos de prescripción para bajar de peso aprobados por la Food and Drug Administration (FDA) de Estados Unidos, tres de los cuales también han sido aceptados por la European Medicines Agency and Australian Therapeutic Goods Administration.

La combinación de estos agentes aprobados con las intervenciones de estilo de vida, aumentan la pérdida de peso, pero algunos pacientes dejan de tomar estos fármacos debido a sus efectos secundarios y su costo.

Investigadores de la University of Sydney en Sídney, Australia llevaron adelante una revisión global, que no se había hecha en casi dos décadas, sobre los suplementos para la pérdida de peso a base de hierbas, los científicos encontraron que no había evidencia suficiente para recomendar dichos "fármacos" para este propósito. No había evidencia que sugiriera que las personas deberían tomar fármacos a base de hierbas para lograr una pérdida de peso clínicamente significativa.¹

El estudio, publicado en versión electrónica de febrero en Diabetes, Obesity & Metabolism, sugiere que los profesionales de la salud deben preguntar a sus pacientes con respecto a los fármacos o suplementos para la pérdida de peso que estén tomando, para que puedan orientarlos hacia una atención basada en la evidencia.

Los investigadores señalaron que muchas personas recurren a suplementos de venta libre, que son más baratos, más fáciles de acceder, y que pueden tener menos efectos secundarios.

Un estudio informó que 16,1% de las personas en Estados Unidos que intentaban perder peso había usado un suplemento para bajar de peso en el último año. Sin embargo, a pesar de la gran cantidad de suplementos de pérdida de peso a base de hierbas en el mercado, pocos cuentan con el respaldo de datos sólidos científicos con respecto a su seguridad y eficacia.

Para actualizar la evidencia disponible de estos suplementos, los investigadores realizaron una revisión sistemática y un metanálisis de hierbas medicinales para la pérdida de peso. El estudio incluyó datos de 54 ensayos aleatorizados controlados con placebo de fármacos herbales para bajar de peso realizados en 4.331 adultos con sobrepeso u obesidad en países de todo el mundo, que duraron 12 semanas o menos.

Los suplementos herbales incluidos en los estudios fueron:

  • Té verde (12 estudios).

  • Tamarindo Malabar (11 estudios).

  • Frijoles blancos (siete estudios).

  • Efedra (cinco estudios).

  • Mango africano (tres estudios).

  • Yerba mate (tres estudios).

  • Uva Veld (dos estudios).

  • Regaliz (dos estudios).

  • Mangostán (dos estudios).

  • Fármacos herbales diversos (17 estudios).

Algunos ensayos investigaron un producto que contenía más de una de estas hierbas.

Solo un estudio examinó la medicina tradicional china (RCM-104), y otros tres analizaron fórmulas tradicionales de Japón (Bofu-Tsusho-San), Corea (Taeeumjowi-tang) e Irán (Triphala).

Aunque algunos suplementos se asociaron con una diferencia estadísticamente significativa en la pérdida de peso, en comparación con el placebo, la pérdida de peso fue inferior a 2,5 kg y, por tanto, no se consideró clínicamente significativa. Solo un agente único, el frijol blanco, resultó en una diferencia estadísticamente significativa, pero no clínica, en la pérdida de peso, en comparación con el placebo.

También hubo diferencias estadísticamente significativas, pero nuevamente no clínicamente significativas, de pérdida de peso con algunas preparaciones combinadas.

Se informó una pérdida de peso estadísticamente y clínicamente significativa para algunos productos que se estudiaron en tres o menos ensayos, pero los investigadores indicaron que estos hallazgos requieren una interpretación cautelosa debido al pequeño número de estudios, la metodología deficiente y los informes deficientes de las intervenciones con las hierbas medicinales.

El análisis mostró que la mayoría de las hierbas medicinales parecía ser segura para el consumo durante la corta duración de los estudios. Sin embargo, señalaron los investigadores, que los fármacos a base de hierbas no están sujetos a la misma recopilación y análisis riguroso de datos de seguridad que los agentes farmacéuticos, por tanto, la revisión actual no puede determinar la seguridad de los suplementos a base de hierbas.

Algunos fármacos herbales justifican realizar más investigación en estudios más grandes y rigurosos para determinar el tamaño del efecto, la dosis y la seguridad a largo plazo.

Referencia

1. Maunder A, Bessell E, Lauche R, Adams J, y cols. Effectiveness of herbal medicines for weight loss: A systematic review and meta-analysis of randomized controlled trials. Diabetes Obes Metab. 17 Ene 2020. doi: 10.1111/dom.13973. PMID: 31984610. Fuente

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