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Recomiendan limitar la prueba de PSA

Actualizado: 1 nov 2023


El cáncer de próstata es el más común en los hombres y la tercera causa de muerte por cáncer en los hombres en Europa.


La principal barrera en los programas de detección, es el cálculo de la relación daño-beneficio. En este caso, la prueba inicial utilizada para indicar si alguien puede tener cáncer de próstata, la prueba de PSA, no es confiable. Puede sugerir incorrectamente que alguien tiene cáncer de próstata cuando no lo tiene, y también puede pasar por alto cánceres: alrededor de una de cada siete personas con concentraciones normales de PSA puede tener cáncer de próstata. La detección del PSA reduce la mortalidad por cáncer de próstata al detectar cánceres agresivos que necesitan tratamiento, pero también puede provocar daños en forma de sobrediagnóstico y sobretratamiento, al detectar cánceres que nunca causarían síntomas ni acortarían la vida.


Una nueva estrategia propuesta por un equipo internacional de expertos que se da a conocer en un artículo publicado en línea el 17 de mayo en el BMJ, (BMJ 2023;381:p1062 doi: https://doi.org/10.1136/bmj.p1062) limitaría el uso de la prueba del antígeno prostático específico (PSA) para la detección del cáncer de próstata a hombres menores de 70 años y que están en alto riesgo o sintomáticos.


Esto reduciría los daños potenciales del sobrediagnóstico y el sobretratamiento, cuyo riesgo es alto con la detección a pedido que es el estándar actual de atención en la mayoría de las naciones.


El panel recomienda, en su lugar, un programa nacional integral que basaría las pruebas de PSA en el riesgo individual del paciente y dirigiría a aquellos con resultados anormales a un sistema administrado de imágenes, biopsia dirigida solo si está indicado y monitoreo activo posterior o tratamiento para aquellos con características de enfermedad más agresivas.


Alternativamente, los programas de salud del gobierno podrían desalentar activamente las pruebas generalizadas de PSA e implementar políticas que limitarían efectivamente la detección basada en PSA solo a hombres con síntomas urológicos que justifiquen una mayor exploración, dicen los autores.


Aunque la detección temprana del cáncer de próstata debe implicar la toma de decisiones compartida, el enfoque actual de determinar las pruebas mediante la toma de decisiones compartida ha resultado en el peor resultado práctico posible de altos niveles de pruebas de PSA y daño médico, con un beneficio mínimo e inequidad.


Para hacer un mejor uso de las pruebas de PSA, los responsables políticos deben elegir entre un enfoque integral y adaptado al riesgo que esté diseñado específicamente para reducir el sobrediagnóstico y el sobretratamiento, o restringir las pruebas de PSA a las personas derivadas a urólogos con síntomas. Esa elección deberá tener en cuenta una perspectiva más amplia del paciente y del público, así como las preocupaciones económicas de la salud.


Desde que la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos aprobó la primera prueba de PSA en 1986 como un medio para monitorear la progresión de la enfermedad en pacientes tratados por cáncer de próstata, la prueba ha seguido siendo controvertida, adoptada por algunos por su presunta capacidad para detectar el cáncer de próstata temprano, pero despreciada por otros por sus resultados equívocos en pacientes con patología benigna de próstata y por su potencial para conducir a un sobrediagnóstico y tratamiento excesivo de la enfermedad de bajo grado en hombres que de lo contrario sería probable que muriera por otras causas.


Actualmente, solo Lituania y Kazajstán tienen programas de detección basados en la población para el cáncer de próstata apoyados por el gobierno. En contraste, los Estados Unidos, el Reino Unido y otros países de altos ingresos han optado por no implementar la detección del cáncer de próstata en todo el país, sino permitir las llamadas "pruebas de elección informada", en las que los hombres pueden recibir pruebas de PSA después de hablar con un médico de atención primaria, urólogo u otro especialista.


El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos recomienda que para los hombres de 55 a 69 años, la decisión de someterse a una prueba de PSA debe ser individual, basada en una comprensión de los riesgos y beneficios. Para los hombres de 70 años o más, el grupo de trabajo afirma rotundamente: "No se haga pruebas de detección del cáncer de próstata".


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