¿Podrías tener un "gemelo" parecido?

Actualizado: 1 nov


En casi todo el mundo existen amigos parecidos incluso celebridades que no están relacionadas podrían tener un parentesco compartido secreto.


Un equipo de científicos españoles estudió pares de parecidos no relacionados y descubrió que no solo tienen un parecido sorprendente entre sí, sino que también comparten partes significativas de su ADN.


Los hallazgos, publicados en la revista Cell Reports,¹ sugieren que esas similitudes genéticas podrían extenderse más allá de la apariencia facial. El análisis de ADN basado en el nuevo trabajo podría algún día ayudar a los médicos a identificar los riesgos ocultos de una persona para ciertas enfermedades e incluso ayudar a los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley a atacar a los delincuentes a través de la medicina forense biométrica


Los autores, pertenecientes al Instituto de Investigación de la Leucemia Josep Carreras en Barcelona, señalan que la conclusión más interesante es la probabilidad de que la mayoría de las personas en el planeta tengan un "gemelo" no relacionado en algún lugar.


El estudio, dirigido por Manel Esteller, surgió de su investigación sobre las similitudes y diferencias entre gemelos idénticos. Se inspiró en un proyecto fotográfico del artista franco-canadiense François Brunelle, quien ha estado tomando fotos de parecidos no relacionados en todo el mundo desde 1999. Sus notables fotografías llevaron a Esteller a preguntarse: ¿Podría el ADN explicar estos "gemelos" parecidos?


En 2005, indica Esteller, descubrimos que los hermanos gemelos que tienen el mismo ADN [también llamados gemelos monocigóticos] presentaban diferencias epigenéticas [cambios químicos en el ADN que regulan cómo se expresan los genes] que explicaban por qué no eran perfectamente idénticos. En el presente estudio, hemos explorado la otra cara de la moneda: personas que tienen la misma cara, pero que no están relacionadas con la familia. Estas personas ayudaron a responder la pregunta de larga data de cómo nuestro aspecto está determinado por la naturaleza y / o la crianza.


Los investigadores reclutaron a 32 pares de personas de las sesiones de fotos de Brunelle para tomar pruebas de ADN y completar cuestionarios de estilo de vida. Los investigadores también utilizaron software de reconocimiento facial para evaluar sus similitudes faciales a partir de disparos en la cabeza.


Encontraron que 16 de los pares similares tenían puntajes a la par con los de los gemelos idénticos verdaderos, que también fueron analizados por el software de reconocimiento facial del equipo. De las parejas parecidas, 13 eran de ascendencia europea, una hispana, una asiática oriental y una asiática centro-sur.


Luego, los investigadores examinaron el ADN de esos 16 pares de parecidos y encontraron que compartían significativamente más de su material genético que los otros 16 pares que el software consideraba menos similares en apariencia, un hallazgo que los investigadores dijeron que era "sorprendente".


Esteller señala que parecería ser de "sentido común" que las personas que se parecen compartan "partes importantes del genoma, o la secuencia de ADN", pero eso nunca se había demostrado científicamente. Encontramos que los sitios genéticos compartidos por los parecidos correspondían a cuatro categorías. Los genes previamente reportados están asociados con la forma: la forma de los ojos, los labios, la boca, la fosa nasal y otras partes de la cara utilizando estudios de población general; genes involucrados en la formación ósea que pueden relacionarse con la forma del cráneo; genes involucrados en distintas texturas de la piel; y genes involucrados en la retención de líquidos que pueden dar diferentes volúmenes a nuestra cara.


Si bien el ADN de los doppelgangers estaba estrechamente emparejado, Esteller se sorprendió al descubrir que las encuestas de estilo de vida, que evaluaron 68 variables, revelaron diferencias importantes en los 16 pares de personas. Estas diferencias se debieron casi con certeza al medio ambiente y otras partes de sus vidas y educación ("crianza vs naturaleza") que no tenían nada que ver con su composición genética.


Esas diferencias, son otra señal de que las similitudes en las apariencias de las parejas casi seguramente tienen más que ver con su ADN compartido que con otras cosas.


Descubrieron que algunos parecidos eran similares en formas que podrían estar relacionadas con su ADN, como la altura y el peso, los rasgos de personalidad (como la adicción a la nicotina) e incluso el estado educativo (lo que sugiere que la inteligencia podría estar relacionada con los genes).

Los parecidos respondieron un gran cuestionario para comprender sus perfiles físicos y de comportamiento. Observamos que aquellos parecidos con alta concordancia en los algoritmos faciales y los puntos en común genéticos no solo compartían la cara, sino también otras características.


Los investigadores señalan que es probable que sea casualidad y coincidencia, estimulada por el crecimiento de la población, y no un resultado de algún vínculo ancestral o familiar previo y desconocido. Hay solo tantas cosas que componen los rasgos faciales humanos, por lo que es lógico que algunas personas, por suerte del sorteo, se parezcan a otras.


"Debido a que la población humana es ahora de 7.900 millones, estas repeticiones similares son cada vez más propensas a ocurrir", "El análisis de una cohorte más grande proporcionará más de las variantes genéticas compartidas por estos pares individuales especiales, y también podría ser útil para dilucidar la contribución de otras capas de datos biológicos en la determinación de nuestras caras".


Más allá del atractivo científico extraño del estudio, Esteller cree que sus hallazgos podrían ayudar a diagnosticar enfermedades, utilizando el análisis de ADN. Incluso podrían ayudar a la policía a cazar criminales algún día en el futuro, dando a los científicos forenses, por ejemplo, la capacidad de crear bocetos de las caras de los sospechosos basados solo en muestras de ADN encontradas en la escena del crimen.


Los investigadores indican que existen dos áreas importantes para un mayor desarrollo. Primero: ¿Podemos inferir de las características faciales la presencia de mutaciones genéticas asociadas con un alto riesgo de desarrollar una enfermedad como la diabetes o el Alzheimer? Segundo: ¿Podemos ahora a partir del genoma ser capaces de reconstruir una cara que sería extremadamente útil en medicina forense? Ahora se pueden seguir ambas vías de investigación".


Referencia


  1. Ricky S. Joshi, María Rigau, Carlos A. García-Prieto, Xavier Binefa, Alfonso Valencia, Manel Esteller. Los humanos similares identificados por algoritmos de reconocimiento facial muestran similitudes genéticas. Cell Reports https://doi.org/10.1016/j.celrep.2022.111257

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