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La apnea del sueño se asocia con problemas cognitivos y de memoria


Un estudio llevado adelante por investigadores del Departamento de Neurología del Centro Médico de Boston, Massachusetts señala que los síntomas de la apnea del sueño, que incluyen resoplidos, jadeos o respiración pausada durante el sueño, se asocian con un riesgo significativamente mayor de problemas cognitivos y de memoria.

 

Los datos de una muestra representativa de adultos estadounidenses muestran que aquellos que informaron síntomas de apnea del sueño tenían aproximadamente un 50% más de probabilidades de informar también problemas cognitivos en comparación con sus contrapartes sin dichos síntomas.

 

Para los médicos, estos hallazgos sugieren un beneficio potencial de considerar la apnea del sueño como un posible factor contribuyente o exacerbante en las personas que experimentan problemas cognitivos o de memoria. Esto podría dar lugar a una evaluación adicional de la apnea del sueño, particularmente en personas en riesgo.

 

Los hallazgos se presentarán en la Reunión Anual 2024 de la Academia Americana de Neurología (American Academy of Neurology, AAN) el 17 de abril de 2024.

 

Los datos se basan en 4257 adultos que participaron en la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición 2017-2018 y completaron cuestionarios que cubrían el sueño, la memoria, la cognición y las habilidades para la toma de decisiones.

 

Aquellos que informaron resoplidos, jadeos o pausas respiratorias durante el sueño se clasificaron como que experimentaban síntomas de apnea del sueño. Aquellos que reportaron problemas de memoria, períodos de confusión, dificultad para concentrarse o problemas para la toma de decisiones fueron clasificados como portadores de síntomas cognitivos o de memoria.

 

En general, 1079 participantes informaron síntomas de apnea del sueño. En comparación con las personas sin apnea del sueño, las personas con síntomas eran más propensas a tener problemas cognitivos (33% frente a 20%) y tenían mayores probabilidades de tener síntomas cognitivos o de memoria, incluso después de ajustar por edad, sexo, raza y educación (odds ratio ajustado, 2,02; < .001).

 

Aunque el estudio no estableció una relación causal, los hallazgos sugieren la importancia de crear conciencia sobre el vínculo potencial entre el sueño y la función cognitiva. La identificación y el tratamiento tempranos podrían mejorar la salud general y potencialmente conducir a una mejor calidad de vida.

 

Las limitaciones del estudio incluyen datos autoinformados sobre los síntomas de la apnea del sueño y los problemas cognitivos obtenidos de una encuesta.

 

El Dr. Matthew Pase, del Instituto Turner para el Cerebro y la Salud Mental de la Universidad de Monash, Melbourne, Australia, indicó que los resultados de este estudio son similares a trabajos anteriores que encontraron un vínculo entre la apnea obstructiva del sueño (AOS) y la cognición.

 

Por ejemplo, en un estudio reciente, la presencia de AOS de leve a grave, identificada mediante polisomnografía nocturna en cinco cohortes comunitarias con más de 5900 adultos, se asoció con un peor rendimiento en las pruebas cognitivas.¹

 

Estos y otros resultados subrayan la importancia de un sueño saludable para una salud cerebral óptima. Se necesita investigación futura para evaluar si el tratamiento de la AOS y otros trastornos del sueño puede reducir el riesgo de deterioro cognitivo.

 

Referencias

 

  1. Pase MP, Harrison S, Misialek JR, et al. Arquitectura del sueño, apnea obstructiva del sueño y función cognitiva en adultos. JAMA Netw Open. 2023; 6(7):e2325152. doi:10.1001/jamanetworkopen.2023.25152

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