HISTORIA DE LAS PANDEMIAS







Ramiro Salazar Irigoyen

Médico Patólogo Clínico








La palabra “pandemia” viene del griego “pandemos”: Pan significa todos y Demos población. Pero a decir del Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE.UU., no existe una definición científica y definitiva real de lo que constituye una pandemia: “Realmente es una semántica límite, para ser honesto.., las pandemias significan cosas diferentes para diferentes personas”.

Algunos conceptos que diferencian a las pandemias son:

Epidemia: es cuando una enfermedad se presenta con frecuencia inusual dentro de un determinado país y durante un período de tiempo.

Endemia: Una enfermedad que se presenta con regularidad en ciertas regiones

Brote: Si los casos de enfermedad son limitados localmente.

La OMS indica que para que pueda aparecer una pandemia, se necesita:

  1. Que aparezca un virus nuevo, que no haya circulado previamente y por lo tanto no exista población inmune a él.

  2. Que el virus sea capaz de producir casos graves de enfermedad.

  3. Que el virus tenga la capacidad de transmitirse de persona a persona de forma eficaz.

En la actualidad, el mundo se enfrenta a una Pandemia, el 11 de marzo la Organización Mundial de la Salud declaró que el nuevo brote de coronavirus es una pandemia .

Los coronavirus (CoV) son una amplia familia de virus que pueden causar diversas infecciones, desde el resfriado común hasta enfermedades más graves. El nuevo coronavirus es una cepa mutada que no se había encontrado antes en el ser humano.

El nombre del coronavirus causante de la pandemia es SARS-CoV-2 (Inicialmente, el virus fue llamado 2019-nCoV (del inglés 2019-novel coronavirus).

SARS-CoV-2 es un tipo de Orthocoronavirinae. descubierto y aislado por primera vez en Wuhan, China, Parece tener origen zoonótico, es decir, que pasó de un huésped animal a uno humano. El genoma del virus está formado por una sola cadena de ARN, por lo que se clasifica como virus ARN monocatenario positivo.

La Organización Mundial de la Salud anunció el 11 de febrero de 2020 que COVID-19 sería el nombre oficial de la enfermedad. El nombre es un acrónimo de coronavirus disease 2019. El nombre no tiene referencias a ningún lugar, especie animal o grupo de personas cumpliendo con las recomendaciones internacionales, para evitar que hubiera estigmatización contra País, región o colectivo alguno.

El virus puede trasmitirse mediante gotitas producidas cuando un infectado tose o estornuda, y llegan a la boca o la nariz de personas ubicadas cerca de él o al tocar con sus manos superficies u objetos que tenga el virus y luego llevar su mano a la boca, la nariz o los ojos.

Pero ésta no es la primera pandemia conocida y seguramente no será la última, ya que desde la antigüedad el mundo se vio azotado por enfermedades que se extendieron velozmente produciendo gran mortandad. Estas enfermedades recibieron el nombre genérico de pestes.

En el Antiguo Testamento (Exodo (9,5) puede leerse: "Jehová dijo a Moisés y Aaron: Coged puñados de ceniza de horno y espárzala Moisés hacia el cielo a vista de Faraón y se convertirá en polvo menudo en toda la tierra de Egipto de lo que resultarán tumores apostemados así en los hombres como en las bestias". Hipócrates consideraba a las epidemias como un efecto de la cólera divina, sin embargo, en su Tercer Libro de las Epidemias afirma también que el estado del aire y los cambios de estación engendran la peste, mientras que Aristóteles las atribuía a la influencia de los cuerpos celestes, y ninguno de ellos consideró a microorganismos como la causa probable.

Algunas de las pandemias que azotaron al Mundo son:

La plaga de Atenas

Es la primera pandemia que registra la Historia de la humanidad. Se habría producido 430 a.C. en Atenas. El origen sería en el África subsahariana, al sur de Etiopía. La enfermedad se extendió hacia el norte y el oeste a través de Egipto y Libia y a través del mar Mediterráneo hasta Persia y Grecia. La plaga podría haber matado a más de un tercio de la población existente calculada entre los 250 mil y 300 mil habitantes.

Hay varias hipótesis sobre el agente causal de esta pandemia: viruela, tifus, fiebre tifoidea, peste bubónica y hasta el ébola. Sin embargo, no hay un consenso entre los historiadores para identificar la causa.

Tucídides observó que los enfermos estaban “atormentados por una sed incesante” les resultaba difícil dormir y mostraban una inquietud constante. La mayoría morían dentro de los 7 a 9 días posteriores al inicio de los síntomas. Los que sobrevivieron sufrieron desfiguración de sus genitales, dedos de manos y pies, ceguera y pérdida de memoria.


La peste negra o muerte negra

Es la más devastadora en la Historia: afectó a Euroasia en el siglo XIV (entre 1347 y 1353). Aún sin ser oficial la cifra, el número de fallecidos serían 25 millones de personas solo en Europa, prácticamente un tercio de la población en ese entonces. La pandemia se inició en Asia, para después llegar a Europa, introducida por marinos. La bacteria causante de esta pandemia se considera a Yersinia pestis. ​

Los primeros síntomas habrían sido fiebre alta, tos, y esputos sanguinolentos, sangrado, sed y manchas en la piel de color azul o negro debido a hemorragias cutáneas, inflamación de los ganglios (bubones negros) que al romperse supuraban un líquido pestilente, gangrena en la punta de las extremidades, entre otros.

En el prólogo de su libro El Decamerón, el escritor italiano Giovanni Boccaccio cuenta que en la ciudad de Florencia solo uno de cada cinco habitantes se salvó de la muerte por esta enfermedad.

Siglos después, en 1894, el francés Alexandre Yersin y el japonés a Kitasato Shibasaburō investigaron la enfermedad en Hong Kong y Yersin mediante una carta a su familia en Gran Bretaña dijo haber encontrado la causante de la Gran Muerte indicando como posible vehículo de transmisión a las ratas.

Luego hubo distintos brotes de peste bubónica que tuvieron diferentes epicentros a lo largo de la Historia, matando a 3 millones de personas. Uno de los más significativos fue la gran peste de Londres, que duró de 1665 a 1666, y fue la última gran epidemia de peste bubónica en Inglaterra.

La tercera pandemia de peste bubónica surgió en Yunnan, China en 1855 y causó 12 millones de muertes y desde allí se esparció por todo el mundo, con un impacto especial y mortífero en la India, donde causó cerca de 10 millones de muertos. Se considera la sexta pandemia más letal de la historia.

La peste antonina

A pesar que hasta la fecha no hay consenso entre los historiadores, se cree que la enfermedad puede haber sido viruela o sarampión. La infección se desató en el Imperio Romano luego del regreso de las tropas romanas que habían combatido en Medio Oriente. Se la conoce como peste antonina por el nombre de la dinastía reinante en Roma en ese momento. Se especula que habría dejado cinco millones de muertos, lo que la convertiría en la séptima pandemia más letal de la historia.

Plaga de Justiniano

El brote principal fue en Constantinopla —actualmente Estambul— capital del Imperio Bizantino (Imperio Romano de Oriente). La causa más aceptada a través de la historia de la pandemia es la peste bubónica. El origen fueron las ratas que llegaban en los barcos mercantes provenientes de distintos rincones de Eurasia, portadoras de pulgas infectadas.

Se produjo desde los años 541 al 543, y se repitió en diversos ciclos en estos dos cientos años. Algunos historiadores estiman que entre los años 541 y 750, se murieron unos 50 millones de personas durante los dos siglos en los cuales esta resurgió. es decir, sobre el 20% de la población estimada en el siglo VI. Eso la convierte en la cuarta peor de la historia.

Viruela

Causada por el virus variola (del latín que significa “moteado”: bultos y pústulas que aparecen en el rostro y cuerpo de los afectados). Se transfería por contacto directo con los infectados o a través de fluidos corporales o a través de objetos contaminados Se cree que la Viruela se originó en la India o en Egipto hace 3.000 años.

Llegó con la conquista europea a América, en donde era desconocida, primero afectó lo que actualmente es México. Es considerada la segunda mayor pandemia de la historia, hay estimaciones que indican que mató hasta al 90% de la población nativa americana en 1520, aproximadamente 56 millones de muertes.

Pero a la viruela ya se la conocía desde 10.000 años antes de Cristo y las epidemias se sucedían de manera repetida a lo largo de la historia de la humanidad diezmando poblaciones enteras. La Viruela japonesa entre 735–737 mató a cerca de un millón de personas. Se inició por la serie de intercambios entre Japón y el continente asiático por razones comerciales. La primera ciudad afectada en 735 fue Dazaifu, Fukuoka. La enfermedad se propagó rápidamente por la mayor parte de la isla, y se cree que murió cerca de un tercio de la población. En Europa, durante el siglo XVIII, mató y desfiguró a millones de personas.

En 1967, entre 10 y 15 millones de personas contrajeron la viruela, la Organización Mundial de la Salud lanzó una campaña mundial de erradicación basada en la vacunación, el último caso conocido ocurrió en Somalia en 1977 y se declaró erradicada en 1979.

La vacuna surgió hace 2.000 años de manera empírica, en Asia. Una técnica conocida como “viruelización” se basaba en infectar deliberadamente a la persona, introduciendo con aire a presión, costras de viruela, por la nariz y se notó que ellos contraían un tipo más benévolo de viruela y desarrollaban una inmunidad de por vida. Pero no fue sino en 1796, que el científico inglés Eduard Jenner, mostró que la inoculación de una variedad similar de la viruela, que está presente en las vacas, podría protegernos contra la enfermedad. El descubrimiento de Jenner fue clave para el posterior programa de vacunación, que resultó la única manera de combatir la enfermedad, ya que no hay ningún tratamiento efectivo para la viruela.

Gripe española

Causada probablemente por el virus de la gripe tipo A variedad H1N1 (Aun sin confirmación científica, se cree que este virus fue el resultado de la mutación de una cepa aviar originaria de China), se convirtió en la tercera más letal de la historia de la humanidad, Fue entre 1918-1919 y se estima que infectó a 500 millones de personas en todo el mundo, con 40-50 millones de muertes. La pandemia de gripe, o gripe española afectó en mayor proporción a los jóvenes y adultos, además de los animales, sobre todo a los perros y gatos domésticos.

Los síntomas más frecuentes eran fiebre, insuficiencia respiratoria y hemorragias especialmente en pulmones.

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