Evaluación sencilla para la función cognitiva

Actualizado: 1 abr


Ir a las tiendas virtualmente puede en el futuro ser utilizado como una forma efectiva de evaluar la cognición funcional, sugiere un estudio realizado por investigadores del Instituto de Psiquiatría, Psicología y Neurociencia (IoPPN) del King's College de Londres.


Según los investigadores, los métodos actuales de evaluación son "lentos, onerosos y tienen baja validez ecológica". En su estudio, publicado en el Journal of Medical Internet Research,¹ sugirieron que una prueba de viaje de compras de realidad virtual puede ofrecer una forma potencialmente prometedora de evaluar eficazmente las habilidades de pensamiento y procesamiento necesarias para realizar actividades cotidianas complejas.


Los autores indican que el simple acto de ir a una tienda para recolectar y pagar una lista de artículos es algo con lo que todos estamos familiarizados, pero también involucra activamente múltiples partes del cerebro.


Fueron incluidos en el estudio 142 individuos sanos de entre 20 y 79 años de edad. Cada individuo realizó un viaje de compras virtual utilizando 'VStore', una novedosa tarea de compra de realidad virtual desarrollada por los investigadores.


La evaluación se desarrolla en un entorno de minimercado que representa una sección de frutas y verduras; seis pasillos de alimentos, bocadillos, bebidas y artículos de tocador; neveras con bebidas frías y sándwiches; y congeladores con comidas congeladas. Además, hay mostradores de pago y autopago y una cafetería en la parte posterior del minimercado.


Para la tarea, los participantes fueron evaluados en el retiro verbal de 12 artículos de comestibles, la recolección de los artículos y la selección de los artículos en una máquina de autopago. También se registró el tiempo para realizar el pago, el tiempo para pedir café y el tiempo total de finalización.


Los déficits cognitivos están presentes en una serie de trastornos neuropsiquiátricos que incluyen la enfermedad de Alzheimer, la esquizofrenia y la depresión. Los investigadores explicaron cómo la tarea de compra virtual reflejaba la "complejidad de la vida cotidiana" y fue diseñada para superar las limitaciones de las herramientas actuales de evaluación de la función cognitiva y proporcionar un proceso más preciso, atractivo y rentable para explorar la salud cognitiva de una persona.


Los investigadores identificaron que VStore involucró una variedad de funciones neuropsicológicas clave simultáneamente, lo que sugiere que las tareas funcionales integradas en la realidad virtual pueden "involucrar una mayor gama de dominios cognitivos que las evaluaciones estándar".


Encontraron que VStore era altamente sensible (87%) y específico (91.7%) a las cohortes de edad.


Los autores indican que la realidad virtual parece ofrecer ventajas significativas sobre los métodos más tradicionales de lápiz y papel. El estudio sugiere que VStore puede ser adecuado para evaluar la cognición funcional en el futuro, agregaron.


Expertos han opinado que estos son hallazgos prometedores que se suman a un creciente cuerpo de evidencia que muestra que la realidad virtual se puede usar para medir la cognición y el funcionamiento diario relacionado de manera efectiva y precisa. Los próximos pasos serán confirmar estos resultados y ampliar la investigación sobre afecciones caracterizadas por quejas cognitivas y dificultades funcionales como la psicosis y la enfermedad de Alzheimer, concluyeron.


Referencia


1. Porffy LA, Mehta MA, Patchitt J, Boussebaa C, Brett J, D'Oliveira T, Mouchlianitis E, Shergill SSA. Nueva evaluación de realidad virtual de la cognición funcional: estudio de validación. J Med Internet Res 2022;24(1):e27641. DOI: 10.2196/27641PMID: 35080501.


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