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Disminución del recuento de espermatozoides

Actualizado: 1 abr 2023


Numerosos estudios han informado disminuciones en la calidad del semen y otros marcadores de la salud reproductiva masculina. Un metanálisis reciente, informó una disminución significativa en la concentración de espermatozoides (SC) y el conteo total de espermatozoides (TSC) entre los hombres de América del Norte-Europa-Australia (NEA) basado en estudios publicados durante 1981-2013. En ese momento, había muy pocos estudios con datos de América del Sur/Central-Asia-África (SAA) para estimar de forma fiable las tendencias entre los hombres de estos continentes.


Con el objetivo de examinar las tendencias en el recuento de espermatozoides entre los hombres de todos los continentes, las implicaciones más amplias de una disminución global en el recuento de espermatozoides, las lagunas de conocimiento que nuestro análisis anterior dejó sin cubrir y las controversias en torno a este problema justificaba un metanálisis actualizado.¹


Un equipo internacional dirigido por el profesor Hagai Levine de la Facultad de Salud Pública Hadassah Braun de la Universidad Hebrea de Jerusalén, con la profesora Shanna Swan de la Facultad de Medicina Icahn, Mount Sinai, Nueva York, junto con investigadores de Dinamarca, Brasil, España, Israel y UU, publicó el primer metanálisis para demostrar la disminución del recuento de espermatozoides entre los hombres de América del Sur y Central, Asia y África.¹


Se realizaron búsquedas en PubMed/MEDLINE y EMBASE para identificar estudios de SC y TSC humanos publicados durante 2014–2019. Después de la revisión de 2936 resúmenes y 868 artículos completos, 44 estimaciones de SC y TSC de 38 estudios cumplieron con los criterios del protocolo. Se extrajeron datos sobre parámetros del semen (SC, TSC, volumen de semen), año de recolección y covariables. Combinando estos nuevos datos con datos de nuestro metanálisis anterior, el metanálisis actual incluye resultados de 223 estudios, lo que arroja 288 estimaciones basadas en muestras de semen recopiladas entre 1973 y 2018. Las pendientes de SC y TSC se estimaron como funciones del año de recolección de la muestra usando regresión lineal simple como así como meta-regresión ponderada. Los últimos modelos se ajustaron para covariables predeterminadas y se examinaron para modificarlos según el estatus de fertilidad. Estos análisis se repitieron para la recopilación de datos elegido después de 2000. Se realizaron múltiples análisis de sensibilidad para examinar los supuestos, incluida la linealidad.


Los resultados demuestran de manera general que SC disminuyó considerablemente entre 1973 y 2018 (pendiente en el modelo lineal simple: –0,87 millones/ml/año, 95 % IC: –0,89 a –0,86; p < 0,001). En un modelo de metarregresión ajustado, que incluía dos términos de interacción [grupo de tiempo de fertilidad (P ¼ 0,012) y continentes de tiempo (P ¼ 0,058)], se observaron disminuciones entre los hombres no seleccionados de NEA (-1,27; -1,78 a -0,77; P < 0,001) y hombres no seleccionados de SAA (–0,65; –1,29 a –0,01; P ¼ 0,045) y hombres fértiles de NEA (–0,50; –1,00 a –0,01; P ¼ 0,046).


Entre hombres no seleccionados de todos los continentes, la SC media disminuyó en un 51,6 % entre 1973 y 2018 (–1,17: –1,66 a –0,68; P < 0,001). La pendiente de SC entre hombres no seleccionados fue más pronunciada en un modelo restringido a datos posteriores a 2000 (-1,73: -3,23 a -0,24; P = 0,024) y el porcentaje la disminución anual del centavo se duplicó, aumentando del 1,16 % después de 1972 al 2,64 % después de 2000.


Los resultados fueron similares para TSC, con un 62,3% en general disminución entre los hombres no seleccionados (–4,70 millones/año; –6,56 a –2,83; P < 0,001) en el modelo de metarregresión ajustado. Todos los resultados cambiaron mínimamente en múltiples análisis de sensibilidad.


Este análisis es el primero en informar una disminución en el conteo de espermatozoides entre hombres no seleccionados del Sur/Central América-Asia-África, en contraste con un metanálisis anterior que no tenía suficiente poder para examinar esos continentes. Además, los datos sugieren que este declive mundial continúa en el siglo XXI a un ritmo acelerado.


Este estudio también muestra que la disminución en el recuento de espermatozoides en América del Norte, Europa y Australia, informada por este equipo en 2017, ha continuado e incluso acelerado en el siglo XXI. El conteo de espermatozoides no es solo un indicador de la fertilidad humana; también es un indicador de la salud de los hombres, ya que los niveles bajos se asocian con un mayor riesgo de enfermedades crónicas, cáncer testicular y una menor esperanza de vida.


Los autores dicen que la disminución refleja una crisis global relacionada con nuestro entorno y estilo de vida modernos, con amplias implicaciones para la supervivencia de la especie humana.


Este último análisis, con datos de 53 países, se publicó en la revista Human Reproduction Update. Incluye siete años adicionales de recopilación de datos (2011-2018) y se enfoca en las tendencias del recuento de espermatozoides entre los hombres en regiones no revisadas anteriormente, específicamente América del Sur, Asia y África.¹


Los datos muestran, por primera vez, que los hombres de esas regiones comparten la disminución significativa en el recuento total de espermatozoides (TSC) y la concentración de espermatozoides (SC) que se observó anteriormente en América del Norte, Europa y Australia. Además, este estudio muestra una disminución acelerada después de 2000 en TSC y SC a nivel mundial.


Los investigadores indicaron que estos resultados demuestran una disminución mundial significativa en el recuento de espermatozoides de más del 50 % en los últimos 46 años, una disminución que se ha acelerado en los últimos años.


Si bien el estudio actual no examinó las causas de la disminución del conteo de espermatozoides, investigaciones recientes indican que las alteraciones en el desarrollo del tracto reproductivo durante la vida fetal están relacionadas con el deterioro de la fertilidad a lo largo de la vida y otros marcadores de disfunción reproductiva.


Los autores advierten que estos hallazgos sirven como un canario en una mina de carbón. Tenemos un grave problema entre manos que, si no se mitiga, podría amenazar la supervivencia de la humanidad. Hacemos un llamado urgente a la acción global para promover entornos más saludables para todas las especies y reducir las exposiciones y los comportamientos que amenazan nuestra salud reproductiva.


Los recuentos bajos de espermatozoides no solo afectan la fertilidad de los hombres, sino que tienen ramificaciones graves para la salud de los hombres en general, y están vinculados con otras tendencias adversas, denominadas en conjunto como síndrome de disgenesia testicular.


Las preocupantes disminuciones en la concentración de espermatozoides de los hombres y el conteo total de espermatozoides en más del 1 % cada año, como se informa en el estudio, son consistentes con las tendencias adversas en los resultados de salud de otros hombres, como el cáncer testicular, la alteración hormonal y los defectos genitales congénitos, así como deterioro de la salud reproductiva femenina. Esto claramente no puede continuar sin control.


Conclusión


Estos nuevos datos y análisis confirman los hallazgos previos de una disminución apreciable en el recuento de espermatozoides entre 1973 y 2018 entre hombres de América del Norte, Europa y Australia y respaldan una la disminución entre hombres no seleccionados de América del Sur/Central, África y Asia. Este declive ha continuado, como lo predijo nuestro análisis anterior, y se ha vuelto más pronunciado desde el año 2000.


Este declive sustancial y persistente ahora se reconoce como un importante problema de salud pública. En, el 2000 un grupo de destacados médicos y científicos pidió a los gobiernos que reconocieran la disminución de fertilidad masculina como un problema importante de salud pública y que reconocieran la importancia de la salud reproductiva masculina para la supervivencia de la especie humana (y otras).


Se necesitan investigaciones sobre las causas de este declive continuo y una respuesta enfocada inmediata para evitar una mayor alteración de la salud reproductiva masculina. Esperamos que la nueva evidencia provista aquí reciba la atención no solo de médicos y científicos, sino también de los tomadores de decisiones y el público en general.


Referencia

  1. Hagai Levine, Niels Jørgensen, Anderson Martino-Andrade, et al. Temporal trends in sperm count: a systematic review and meta-regression analysis of samples collected globally in the 20th and 21st centuries. Human Reproduction Update, pp. 120, 2022 https://doi.org/10.1093/humupd/dmac035

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