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Ayuno intermitente


Nuevos estudios sobre el ayuno intermitente como intervención se han dado a conocer últimamente. Se ha examinado su posible papel en la enfermedad hepática por hígado graso no alcohólico (EHGNA), la diabetes de tipo 2 y la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). Sin embargo, algunos hallazgos indican que esta práctica cada vez más difundida también puede tener un aspecto negativo peligroso.


En relación al ayuno intermitente y la enfermedad hepática por hígado graso no alcohólico,¹ las noticias parecen ser bastante positivas. En el estudio, 80 pacientes con enfermedad hepática por hígado graso no alcohólico fueron aleatorizados durante 3 meses de seguimiento a una de las siguientes cuatro estrategias de estilo de vida: ayuno en días alternos, ejercicio aeróbico, ambas o ninguna. Los participantes tenían de 23 a 65 años (promedio: 44 años) y 81% eran mujeres. La mitad eran hispanoamericanos, 30% negros, 11% blancos y 9% asiáticos. Tenían un peso promedio de 99 kg y un índice de masa corporal (IMC) medio de 36 kg/m². El criterio de valoración principal fue el cambio en el contenido de triglicéridos intrahepáticos con respecto al valor inicial. Estos se redujeron significativamente más en el grupo asignado a la intervención combinada (-5,48%) que en el grupo que sólo hizo ejercicio (-1,30%; p = 0,02) o en el grupo de control (-0,17%; p < 0,01). También fue mayor que en el grupo que sólo ayunó, aunque el resultado no fue significativo (-2,25%; p = 0,05).


Otro estudio, realizado en China, ha mostrado que el ayuno intermitente puede inducir la remisión de la enfermedad en pacientes con diabetes de tipo 2. En el ensayo controlado aleatorizado se observó que 47% de los 36 pacientes del grupo asignado al ayuno alcanzaron la remisión (hemoglobina glucosilada media: 5,66%) tras 3 meses de intervención más 3 meses de seguimiento, frente a solo 2,8% de los 36 pacientes del grupo de control. El 65% de los pacientes del grupo con ayuno intermitente que lograron la remisión tenían el diagnóstico de diabetes por más de 6 años. La estrategia consistió en 6 ciclos de 5 días de ayuno seguidos de 10 días ad libitum en el transcurso de 3 meses, con 3 meses de seguimiento (sin días de ayuno). A los 12 meses, 44% de los pacientes del grupo asignado a ayuno había mantenido la remisión de la diabetes (hemoglobina glucosilada media: 6,33%).


El ayuno intermitente también puede reducir el tiempo de exposición al ácido y mejorar los síntomas de las personas con enfermedad por reflujo gastroesofágico. En un estudio realizado en Estados Unidos, 25 participantes con presuntos síntomas de enfermedad por reflujo gastroesofágico se sometieron a una monitorización del pH durante 96 horas.³ El promedio de edad era de 43,5 años y 52% era de sexo femenino. Algo menos de la mitad de los participantes (44%) eran blancos y el índice de masa corporal medio era de 25,8 kg/m². Se les pidió que siguieran su dieta normal durante las primeras 48 horas, seguidas de un ayuno de 16 horas, a continuación, un intervalo de alimentación de 8 horas. Solo 36% de los participantes cumplió en su totalidad la intervención; 84% lo cumplió parcialmente y siguió el tratamiento durante al menos 1 de los 2 días de ayuno. Los investigadores concluyeron que el cumplimiento de la intervención redujo 0,64% el tiempo medio de exposición al ácido. En los días de ayuno, el tiempo medio de exposición al ácido fue de 3,5%, frente a 4,3% de la dieta de referencia. La intervención también se asoció a una reducción de las puntuaciones de los síntomas de enfermedad por reflujo gastroesofágico. Tras el cuarto día, las puntuaciones eran de 9,9, frente a 14,3 tras el segundo día. Las puntuaciones de los síntomas de acidez se redujeron en 2,6 y las de reflujo, en 1,8. Cuando los investigadores compararon a los participantes que cumplieron totalmente el ayuno intermitente con los que sólo lo cumplieron parcialmente, los síntomas de enfermedad por reflujo gastroesofágico seguían mejorando, con una reducción en las puntuaciones de 3,2.


Sin embargo, la práctica del ayuno intermitente puede tener consecuencias no deseadas. Nuevos hallazgos encontrados en el Estudio Canadiense de Comportamientos de Salud de los Adolescentes indican que este cambio en la dieta puede estar relacionado con trastornos alimentarios, como comer en exceso, atracones, vómitos, uso de laxantes y ejercicio compulsivo. Los investigadores analizaron los datos de 2.700 adolescentes y adultos jóvenes de 16 a 30 años. La muestra incluía a mujeres, hombres y personas transgénero o no conformes con el género (TGNC). En total, 47% de las mujeres (n = 1.470), 38% de los hombres (n = 1.060) y 52% de las personas transgénero o no conformes con el género (n = 225) declararon haber practicado el ayuno intermitente durante el último año. En el caso de las mujeres, seguir esta práctica en los últimos 12 meses y en los últimos 30 días se asoció significativamente con todos los trastornos de la conducta alimentaria, así como con puntuaciones globales más altas en el Cuestionario de Examen de Trastornos de la Conducta Alimentaria (EDE-Q). En el caso de los hombres, el ayuno en los últimos 12 meses se asoció significativamente con el ejercicio compulsivo y con puntuaciones más altas. En el caso de las personas transgénero o no conformes con el género, el ayuno se asoció positivamente con puntuaciones globales más altas en el cuestionario.


Según estos estudios la práctica del ayuno intermitente ayuda a pacientes con enfermedad por hígado graso no alcohólico, diabetes de tipo 2 y enfermedad por reflujo gastroesofágico, sin embargo, son necesarias más investigaciones sobre las implicaciones a largo plazo de esta práctica dietética.


Referencias


  1. Ezpeleta M, Gabel K, Cienfuegos S, Kalam F, y cols. Effect of alternate day fasting combined with aerobic exercise on non-alcoholic fatty liver disease: A randomized controlled trial. Cell Metab. 3 Ene 2023;35(1):56-70.e3. doi: 10.1016/j.cmet.2022.12.001. PMID: 36549296. Fuente

  2. Xiao Yang, Jiali Zhou, Huige Shao, Bi Huang, Xincong Kang, Ruiyu Wu, Fangzhou Bian, Minghai Hu, Dongbo Liu, Efecto de una dieta intermitente restringida en calorías en la remisión de la diabetes tipo 2: un ensayo controlado aleatorio, The Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism, 2022;, dgac661, https://doi.org/10.1210/clinem/dgac661

  3. Jiang Y, Sonu I, Garcia P, Fernandez-Becker N, y cols. The Impact of Intermittent Fasting on Patients With Suspected Gastroesophageal Reflux Disease. J Clin Gastroenterol. 1 Nov 2022. doi: 10.1097/MCG.0000000000001788 Fuente


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