Algunos fumadores no contraen cáncer de pulmón

Actualizado: 1 sept


Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Shanghai, China, informan en un estudio que es posible que algunos fumadores no contraigan cáncer de pulmón debido a su ADN. Estas personas tienen genes que ayudan a limitar las mutaciones, o cambios, en el ADN que convertirían las células en malignas y las convertirían en tumores.¹


Los científicos han sospechado durante mucho tiempo que fumar conduce al cáncer de pulmón al desencadenar mutaciones en el ADN en células sanas. Pero fue difícil para ellos identificar las mutaciones en las células sanas que podrían ayudar a predecir el riesgo futuro de cáncer.


El equipo de investigación utilizó un proceso llamado secuenciación del genoma completo de una sola célula para examinar las células que recubren los pulmones de 19 fumadores y 14 no fumadores de edades comprendidas entre preadolescentes y mediados de los 80 años.¹


Las células provenían de pacientes a los que se les recogían muestras de tejido de los pulmones durante las pruebas de diagnóstico no relacionadas con el cáncer.


Los resultados del estudio fueron publicados en Nature Genetics.¹


Los investigadores observaron específicamente las células que recubren los pulmones porque estas células pueden sobrevivir durante años y acumular mutaciones con el tiempo que están relacionadas con el envejecimiento y el tabaquismo.


De todos los tipos de células del pulmón, estas se encuentran entre las más propensas a volverse cancerosas, indicaron los autores. Los fumadores tenían muchas más mutaciones genéticas que pueden causar cáncer de pulmón que los no fumadores.


Esto confirma experimentalmente que fumar aumenta el riesgo de cáncer de pulmón al aumentar la frecuencia de las mutaciones, como se planteó anteriormente. Esta es probablemente una de las razones por las que tan pocos no fumadores contraen cáncer de pulmón, mientras que del 10 al 20 por ciento de los fumadores de toda la vida lo hacen.


Entre los fumadores, las personas habían fumado un máximo de 116 de los llamados paquetes-año. Un paquete-año es el equivalente a fumar un paquete al día durante un año. El número de mutaciones detectadas en las células pulmonares de los fumadores aumentó en proporción directa al número de paquetes-año que fumaban. Después de 23 paquetes-años, las células pulmonares en los fumadores no parecían agregar más mutaciones, informan los investigadores, lo que sugiere que los genes de algunas personas podrían hacerlas más propensas a combatir las mutaciones.


Los fumadores más empedernidos no tenían la mayor carga de mutaciones, indican los autores. Los datos sugieren que estos individuos pueden haber sobrevivido durante tanto tiempo a pesar de su tabaquismo excesivo porque lograron suprimir una mayor acumulación de mutaciones.

Si bien es posible que estos hallazgos algún día ayuden a los médicos a encontrar mejores formas de detectar el cáncer de pulmón y tratar la enfermedad, eso todavía está muy lejos. Se necesitarán muchas más pruebas de laboratorio y estudios más grandes para identificar mejor qué fumadores podrían ser más propensos al cáncer de pulmón y por qué, concluyeron.


Referencia


1. Huang, Z., Sun, S., Lee, M. et al. Análisis unicelular de mutaciones somáticas en células epiteliales bronquiales humanas en relación con el envejecimiento y el tabaquismo. Nat Genet 54, 492–498 (2022). https://doi.org/10.1038/s41588-022-01035-w

22 visualizaciones0 comentarios

Entradas Recientes

Ver todo