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Alergia a la penicilina

Actualizado: 1 dic 2023


En el 95 aniversario del descubrimiento de que la penicilina podría matar muchas de las bacterias comunes que infectan a las personas, los expertos han advertido que muchos de nosotros pensamos erróneamente que somos alérgicos a la penicilina.


Fue en 1928 cuando el Dr. Alexander Fleming, un bacteriólogo escocés que trabajaba en el Hospital St Mary en Londres, regresó de vacaciones para encontrar moho creciendo en una placa de Petri de la bacteria Staphylococcus. Habiendo notado que el moho parecía evitar que las bacterias a su alrededor crecieran, pronto identificó que el moho producía un químico de autodefensa que podía matar bacterias. Llamó a la sustancia penicilina.


Millones de personas están potencialmente perdiendo el mejor antibiótico si desarrollan una infección porque creen erróneamente que son alérgicas a la penicilina. Esto significa que su salud podría verse comprometida al recibir diferentes antibióticos que pueden ser menos efectivos, prolongar los períodos de recuperación y podrían causar la admisión al hospital.


Alrededor del 6% de las personas en el Reino Unido tienen una etiqueta de alergia a la penicilina en su registro médico, lo que equivale a un estimado de cuatro millones de personas, explicó la Royal Pharmaceutical Society (RPS). Cuando se evaluaron por completo se encontró que más del 90% de los pacientes no tenían alergia a ella señaló la Sociedad. Ser etiquetado como alérgico a la penicilina se asoció con una "tasa de mortalidad más alta" de seis muertes adicionales por cada 1000 pacientes en el año posterior al tratamiento por infección.


El Día de la Alergia a la Penicilina en los Estados Unidos se celebra el 28 de septiembre. Está siendo marcado por primera vez por el RPS con un enfoque en el impacto que tiene una etiqueta de alergia a la penicilina y cómo puede afectar el tratamiento de un paciente.


Muchas personas tienen un riesgo bajo o muy bajo de tener una alergia genuina a la penicilina. A menudo se encuentra que después de una investigación cuidadosa pueden tomar penicilina de manera segura. Aquellos que pueden haber tenido una reacción grave en el pasado necesitarían pruebas de alergia, y en algunos casos "nunca" podrían tomar penicilina.


Las personas pueden creer que son alérgicas a la penicilina por una variedad de razones, subrayó el RPS. Algunas de estas razones incluyen:

  • Los efectos secundarios comunes de los antibióticos, como náuseas o diarrea, a menudo se confundían con reacciones alérgicas

  • Los síntomas de la infección que se está tratando, por ejemplo, una erupción, podrían considerarse una reacción alérgica y reportarse como tales.

  • La alergia reportada hace años, tal vez en la infancia, se había calmado, pero la percepción de una alergia se mantuvo.


Aunque hay largos tiempos de espera para ver a un alergólogo especialista para una prueba definitiva, el RPS señala que hay otras formas de eliminar una etiqueta de alergia a la penicilina.


El RPS y su Grupo Asesor de Expertos Antimicrobianos pidieron a los pacientes que revisaran su registro médico la próxima vez que visiten a su médico de cabecera, para asegurarse de que no fueran etiquetados erróneamente como alérgicos a la penicilina.


Los pacientes deben hablar con su médico de cabecera para ayudar a comprender la diferencia entre los efectos secundarios y las reacciones alérgicas, que a veces pueden parecer similares, para que reciban el tratamiento más efectivo para sus necesidades.

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