Pesadillas y demencia

Actualizado: hace 6 días


Pesadillas y demencia
Pesadillas y demencia

Según los hallazgos de una investigación publicados en línea en la revista eClinicalMedicine de The Lancet, las pesadillas en adultos sanos de mediana edad y mayores pueden ser un factor de riesgo independiente para el deterioro cognitivo y la demencia, particularmente en los hombres.¹



Los resultados del estudio de cohorte mostraron que los adultos sanos de mediana edad que tenían malos sueños al menos una vez a la semana tenían cuatro veces más probabilidades de experimentar deterioro cognitivo durante la década siguiente, y los adultos mayores tenían el doble de probabilidades de ser diagnosticados con demencia, en comparación con los compañeros que nunca tuvieron malos sueños.


Los investigadores de la Universidad de Birmingham, Reino Unido, señalaron que las pesadillas frecuentes pueden identificar a las personas que están en alto riesgo de desarrollar demencia en el futuro, varios años o décadas antes de que surjan los problemas característicos de memoria y pensamiento. Este sería el momento óptimo para que los médicos intervengan para tratar de ralentizar o prevenir el desarrollo de la demencia.


Los sueños angustiantes se han asociado previamente con un deterioro cognitivo más rápido y un mayor riesgo de demencia en pacientes con enfermedad de Parkinson (EP), pero se desconoce si lo mismo ocurre con los individuos de la población general sin EP.


Los autores examinaron datos de tres cohortes basadas en la comunidad en los Estados Unidos. Incluyeron a 605 adultos de mediana edad (35 a 64 años) que fueron seguidos durante un máximo de 13 años y 2600 adultos de 79 años o más que fueron seguidos durante un máximo de 7 años. Todos se consideraron cognitivamente normales al inicio del estudio.


La prevalencia de sueños angustiantes frecuentes, definidos como que ocurren "una vez a la semana o más", fue mayor en la cohorte de mayor edad en comparación con la cohorte de mediana edad (6,9% frente a 6,0%, respectivamente).


Otras investigaciones mostraron que los sueños angustiantes permanecen relativamente estables durante la edad adulta temprana y luego aumentan progresivamente en prevalencia desde la edad adulta media hasta la edad adulta mayor.


Después del ajuste para todas las covariables, una mayor frecuencia de sueños angustiantes se asoció lineal y significativamente con un mayor riesgo de deterioro cognitivo en adultos de mediana edad (P = .016) y un mayor riesgo de demencia en adultos mayores (P = .001).


En el modelo totalmente ajustado, en comparación con los adultos de mediana edad que nunca tuvieron malos sueños, aquellos que informaron tener uno o más malos sueños semanalmente tenían un riesgo cuádruple de deterioro cognitivo (odds ratio ajustado [aOR], 3,99; IC del 95%, 1,07 - 14,85). Los adultos mayores que tenían uno o más malos sueños semanalmente tenían un riesgo mayor del doble de desarrollar demencia (aOR, 2,21; IC del 95%, 1,35 a 3,62).

En los análisis estratificados por sexo, los sueños angustiantes se asociaron de manera fuerte y estadísticamente significativa con el deterioro cognitivo y la demencia en los hombres, pero solo se asociaron de manera débil y no significativa con el deterioro cognitivo y la demencia en las mujeres.


Abidemi I. Otaiku, director del Proyecto, indicó que sospecha que algunas personas en la fase preclínica de la demencia tienen "neurodegeneración sutil que ocurre con el tiempo en el lóbulo frontal derecho: el área del cerebro que ayuda a regular a la baja las emociones negativas mientras estamos despiertos, y también mientras estamos soñando". Esto podría resultar en "depresión y ansiedad en el día, y pesadillas y malos sueños durante la noche". Es posible que el tratamiento para las pesadillas frecuentes pueda ayudar a retrasar el deterioro cognitivo y retrasar o prevenir la demencia. La prazosina se usa para tratar pesadillas y se ha demostrado que previene el deterioro de la memoria y reduce la generación de Amiloide B en estudios preclínicos de la enfermedad de Alzheimer. Necesitaremos más investigación para ver si el tratamiento de las pesadillas podría ayudar a reducir el riesgo de demencia en el futuro, añadió.


Dormir bien es importante para la salud en general, lo que incluye la salud del cerebro. Hay tratamientos, tanto farmacológicos como no farmacológicos, que pueden ayudar a abordar los trastornos del sueño.


Referencia


  1. Abidemi I. Otaiku. Sueños angustiantes, deterioro cognitivo y riesgo de demencia: un estudio prospectivo de tres cohortes basadas en la población. eClinicalMedicine de The Lancet 52. 2022DOI:https://doi.org/10.1016/j.eclinm.2022.101640.

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