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El SARS-CoV-2 atraviesa la placenta

Actualizado: 31 may 2023


Investigadores de la división de neonatología del departamento de pediatría de la Universidad de Miami han descubierto por primera vez que la infección por COVID ha cruzado la placenta y ha causado daño cerebral en dos recién nacidos, según un estudio publicado en línea en Pediatrics.


Uno de los bebés murió a los 13 meses y el otro permaneció en cuidados paliativos en el momento de la presentación del manuscrito.


Este es el primer estudio que confirma la transmisión cruzada del SARS-CoV-2 placentario que conduce a una lesión cerebral en un recién nacido.


Los dos bebés fueron admitidos en los primeros días de la pandemia en la ola Delta a la UCI neonatal en el Holtz Children's Hospital de la Universidad de Miami / Jackson Memorial Medical Center.


Ambos bebés dieron negativo para el virus al nacer, pero tenían anticuerpos SARS-CoV-2 significativamente elevados en la sangre, lo que indica que los anticuerpos cruzaron la placenta o el virus cruzó y la respuesta inmune fue la del bebé.


Los investigadores han visto, hasta la fecha, más de 700 parejas madre / bebé en quienes la madre dio positivo por COVID en el hospital Jackson.


La mayoría de los que dieron positivo por COVID fueron asintomáticos y la mayoría de las madres y los bebés abandonaron el hospital sin complicaciones. Sin embargo, (estos) dos bebés tenían un cuadro clínico muy inusual. Esos bebés nacieron de madres que dieron positivo en COVID en el segundo trimestre y dieron a luz unas semanas después.


Los bebés comenzaron a agarrotarse desde el primer día de vida. Tenían un tono bajo profundo (hipotonía) en su examen clínico. "No teníamos absolutamente ninguna buena explicación para las convulsiones tempranas y el grado de lesión cerebral que vimos", indicaron los investigadores.


A medida que sus cuerpos crecían, tenían una circunferencia de cabeza muy pequeña. A diferencia de algunos bebés nacidos con el virus Zika, estos bebés no eran microcefálicos al nacer. Las imágenes cerebrales en los dos bebés indicaron una atrofia cerebral significativa, y los exámenes de desarrollo neurológico mostraron un retraso significativo.


Las discusiones comenzaron con el equipo multidisciplinario del centro, incluidos neurólogos, patólogos, neurorradiólogos y obstetras que atendieron tanto a las madres como a los bebés.


Los expertos examinaron las placentas y encontraron algunos cambios característicos de COVID y presencia del virus COVID. Esto fue acompañado por un aumento de los marcadores de inflamación y una reducción severa de una hormona crítica para la salud de la placenta y el desarrollo del cerebro.


El examen de los hallazgos de la autopsia del bebé aumentó aún más las sospechas de transmisión materna, algo que no se había documentado antes.


El coautor Ali G. Saad, MD, director de patología pediátrica y perinatal en Miami, dijo: "He visto literalmente miles de cerebros en autopsias en los últimos 14 años, y este fue el caso más dramático de leucoencefalopatía o pérdida de materia blanca en un paciente sin razón significativa. Eso es lo que desencadenó la investigación".


El coautor Michael J. Paidas, MD, del departamento de obstetricia, ginecología y ciencias reproductivas de Miami, señaló que las circunstancias de las dos madres, que tenían más de 20 años, eran muy diferentes.


Una madre dio a luz a las 32 semanas y tuvo una presentación de COVID muy grave y pasó un mes en la unidad de cuidados intensivos. El equipo decidió dar a luz al niño para salvar a la madre.


En contraste, la otra madre tuvo infección asintomática por COVID en el segundo trimestre y dio a luz a término.


Dijo que una de las primeras sospechas en las presentaciones de los bebés fue la encefalopatía isquémica hipóxica. "Pero no fue la falta de flujo sanguíneo a la placenta lo que causó esto", dijo. "Lo mejor que podemos decir es que fue la infección viral".


Los investigadores enfatizaron que estos casos son raros y no se han visto antes o desde el período de este estudio hasta donde saben.


Los datos anteriores han indicado un estado relativamente benigno en los bebés que dan negativo para el virus COVID después del nacimiento.


Los investigadores agregaron que la vacunación COVID se ha encontrado segura en el embarazo y tanto la vacunación como la lactancia materna pueden ayudar a pasar anticuerpos al bebé y ayudar a proteger al bebé. Debido a que estos casos ocurrieron en los primeros días de la pandemia, no había vacunas disponibles.


La demostración del SARS-CoV-2 en el cerebro del bebé fallecido también plantea la posibilidad de que la infección por SARS-CoV-2 del cerebro fetal contribuyó directamente a la lesión cerebral en curso. En ambos bebés, los hallazgos neurológicos al nacer imitaron la presentación de encefalopatía hipóxico-isquémica del recién nacido y las secuelas neurológicas progresaron mucho más allá del período neonatal.


Referencia


  1. Merline Benny, MD; Dr. Emmalee S. Bandstra; Dr. Ali G. Saad; Dr. Roberto López-Alberola; Dr. Gaurav Saigal; Dr. Michael J. Paidas; Arumugam R. Jayakumar, PhD; Dr. Shahnaz Duara. Caso clínico: SARS-CoV-2 materno, cambios placentarios y lesión cerebral en 2 neonatos. Pediatrics 2023. https://doi.org/10.1542/peds.2022-058271



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