7000 pasos al día reducen el riesgo de mortalidad

Actualizado: 1 dic 2021


Una investigación llevada a cabo como parte del estudio Coronary Artery Risk Development in Young Adults (CARDIA) en la University of Massachusetts Amherst, en Amherst, Estados Unidos, da a conocer que las personas de mediana edad que caminan por lo menos 7.000 pasos al día pueden reducir hasta 70% el riesgo de mortalidad, según los datos prospectivos de más de 2.000 individuos.¹ Los hallazgos del estudio fueron uniformes independientemente de raza o sexo, y la intensidad de los pasos no tuvo ninguna repercusión en el riesgo de mortalidad.


La investigación fue un estudio prospectivo en adultos de razas negra y blanca de mediana edad que fueron objeto de seguimiento durante aproximadamente 11 años para determinar la mortalidad. Sus principales objetivos fueron examinar las asociaciones del número y la intensidad de pasos con la mortalidad en general y según raza y sexo.


Según los investigadores los pasos al día son una "métrica muy atractiva para cuantificar la actividad", tanto para investigadores como para el lego. Son una métrica simple y fácil de notificar en entornos de salud pública y clínicos. Además, el crecimiento espectacular de dispositivos portables que miden los pasos resulta atractivo y amplía el alcance de la promoción de la actividad física a muchos individuos. Caminar es una actividad que la mayoría de la población general puede realizar. También puede acumularse durante la vida diaria y puede ser más factible que las personas ocupadas lo pongan en práctica que una sesión de ejercicio estructurada.


El estudio incluyó 2.110 participantes de 38 a 50 años de edad, con una media de edad de 45,2 años. Una proporción un poco más alta de los sujetos la constituían mujeres (57,1%) y raza blanca (57,9%).


Todos los participantes utilizaron un acelerómetro ActiGraph 7164 durante una semana y luego fueron objeto de seguimiento hasta su fallecimiento por cualquier causa, con una mediana de seguimiento de 10,8 años. Los modelos de riesgos proporcionales ajustados a múltiples variables incluyeron una diversidad de covariables, como antecedente de tabaquismo, peso corporal, ingesta de alcohol, presión arterial, colesterol total y otros más.


Las cuentas de pasos se agruparon en categorías baja (menos de 7.000 pasos por día), moderada (7.000 a 9.999) y alta (por lo menos 10.000 pasos al día).


En comparación con individuos que caminaron menos de 7.000 pasos al día, los que caminaron 7.000 a 9.000 pasos al día tuvieron una reducción de 72% en el riesgo de mortalidad (hazard ratio [HR]: 0,28; intervalo de confianza de 95% [IC 95%]: 0,15 a 0,54).


Caminar más de 10.000 pasos al parecer no añadió ningún beneficio, por cuanto el riesgo de mortalidad por todas las causas fue 55% más bajo en el grupo muy activo, en comparación con los que caminaron menos de 7.000 pasos al día (HR: 0,45; IC 95%: 0,25 a 0,81).


Caminar más rápido no pareció tampoco ayudar, pues la intensidad de los pasos no se asoció con el riesgo de mortalidad. Es importante señalar que en este estudio solo se analizó la mortalidad prematura por todas las causas y, por tanto, los resultados pueden ser diferentes para otros desenlaces de salud, como el riesgo de enfermedad cardiovascular, o diabetes, cáncer, o desenlaces en la salud mental, indicaron los investigadores.


Los científicos indican que los resultados del estudio demostraron que quienes son menos activos son los que más se benefician. Incluso pequeños incrementos en los pasos al día se asocian con menos riesgo de mortalidad a una mediana edad. Un plan de caminata que gradualmente se incremente a los 7.000 a 10.000 pasos al día en adultos de mediana edad puede tener beneficios sobre la salud y disminuir el riesgo de mortalidad prematura.


Según los expertos, puesto que este estudio es observacional no se puede confirmar la causalidad entre el número de pasos y la mortalidad. Sin embargo, los autores tuvieron en cuenta muchos factores y la asociación fue compatible en diferentes análisis y con los estudios previos publicados. Los autores no evaluaron el riesgo de otros eventos importantes como ictus e infarto de miocardio, estos podrían abordarse en un futuro estudio.


Hace poco se publicó un estudio en el que se vincula el ejercicio con una reducción de 50% en la mortalidad después de ictus, en el que los investigadores señalan que la actividad física tiene innumerables beneficios y es importante que las personas realicen actividades que sean regulares y constantes, independientemente del tipo o la intensidad.²


Un objetivo de 10.000 pasos suele utilizarse para promover la salud pública, el presente estudio proporciona datos observacionales convincentes de que puede ser un objetivo óptimo en el número de pasos para reducir la mortalidad. Sin embargo, si no son factibles 10.000 pasos al día, 7.000 pasos parecen ser un objetivo muy adecuado dada su asociación con la mortalidad notablemente más baja.


Estas recomendaciones se complican por la incertidumbre en la medición, ya que los dispositivos para recuento de pasos ampliamente utilizados, como los relojes inteligentes, pueden no dar los mismos resultados que los acelerómetros de grado de investigación. Se han realizado muchos estudios comparativos en contextos de laboratorio en personas sanas jóvenes, pero estos no necesariamente reflejan las experiencias de uso en la vida real que serán generalizables a la población como un todo, indicaron los expertos.³ Recomiendan que se realicen estudios de comparación a gran escala para comparar los dispositivos de grado de investigación y los que utiliza el consumidor.


Algunos dispositivos pueden tener sesgo en lo que respecta a la medición de pasos a diferente intensidad de actividad y pueden no registrar los pasos con la misma precisión en adultos mayores o en individuos con obesidad o trastornos de la movilidad. Por ejemplo, cuando adultos con obesidad utilizaron un monitor ActiGraph en un entorno de laboratorio, el dispositivo solo registró 80% de los pasos caminados a un ritmo moderado, mientras que otros dispositivos registraron cerca de 100% de los pasos caminados.


Referencias


1. Paluch AE, Pettee KG, Fulton JE, Lewis CE, y cols. Steps per Day and All-Cause Mortality in Middle-aged Adults in the Coronary Artery Risk Development in Young Adults Study. JAMA Netw Open. 1 Sep 2021;4(9):e2124516. doi: 10.1001/jamanetworkopen.2021.24516. PMID: 34477847. Fuente

2. Joundi RA, Patten SB, Lukmanji A, Va JW, Smith EE. Association Between Physical Activity and Mortality Among Community-Dwelling Stroke Survivors. Neurology. 11 Ago 2021;10.1212/WNL.0000000000012535. doi: 10.1212/WNL.0000000000012535. PMID: 34380748. Fuente

3. Spartano NL. What Are the Next Steps for Developing a National Steps Guideline? JAMA Netw Open. 1 Sep 2021;4(9):e2125267. doi: 10.1001/jamanetworkopen.2021.25267. PMID: 34477855. Fuente


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