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100 AÑOS DEL PREMIO NOBEL POR EL DESCUBRIMIENTO DE LA INSULINA 1923 - 2023





Doctor Hernán Francisco Hervás Endocrinólogo Presidente SOCIEDAD ECUATORIANA DE ENDOCRINOLOGÍA






El 25 de octubre de 1923, en Estocolmo, Suecia, la asamblea de distinguidos profesores del instituto Karolinska, proclamó a Frederick Banting y a John Macleod ganadores del premio Nobel de medicina o fisiología por el descubrimiento de la insulina. Premio que fue otorgado el 10 de diciembre del mismo año.


Banting recibió el reconocimiento como el investigador principal, debido a que su idea había puesto en marcha el proyecto de investigación y al profesor Macleod, experto en fisiología experimental, que hizo posible la utilización de la insulina en el tratamiento de la diabetes.


En efecto, antes del descubrimiento de la insulina, los médicos se limitaban a atenuar los agobiantes síntomas de la diabetes y a prolongar la corta y miserable vida del enfermo. Hasta los albores del siglo XX, las expectativas de vida de un paciente, con diabetes mellitus con insuficiente producción de insulina, era de unos pocos meses o quizás unos pocos años a partir de su fatídico diagnóstico.


La diabetes magra, como se le conocía en aquella época a la diabetes mellitus tipo 1 insulinopénica, tenía siempre un curso fatal e irreversible, la evolución natural de esta cruel enfermedad era la cetoacidosis y la muerte. A lo largo de la historia de la medicina, los médicos realizaron innumerables esfuerzos para conseguir un tratamiento seguro y efectivo.


Estos culminaron en un caluroso verano de 1921, en un pequeño laboratorio de fisiología de la Universidad de Toronto en Canadá. En aquel inolvidable verano, Frederick Banting junto a su joven colaborador Charles Best, habían logrado aislar una sustancia proteica extraída de los islotes pancreáticos, que se suponía estaba concentrada la hormona antidiabética.


Después de purificar el extracto pancreático, Banting y Best lograron reducir los niveles de azúcar en la sangre de una perrita a la que le habían extirpado el páncreas en días anteriores, y consiguieron revertir los síntomas de diabetes del pobre animal que yacía agónico sobre una mesa de laboratorio. La noticia de este trascendental descubrimiento recorrió el mundo científico conocido.


La prensa escribió algunos artículos sobre este gran avance de la medicina. Se hicieron nuevas publicaciones científicas y se realizaron nuevos ensayos terapéuticos, todos con espectaculares resultados. Se había descubierto al fin la hormona antidiabética, que los investigadores llamaron insulina.


Por su destacada labor de investigación y su contribución al descubrimiento de la insulina, los doctores John Macleod y Frederick Banting recibieron el premio Nobel de Medicina en 1923. El comité de Estocolmo omitió reconocer a Charles Best, quien tenía 22 años en ese momento y aún estaba estudiando medicina, quién con su trabajo contribuyó al descubrimiento de la hormona, y a James Collip que participó en la purificación de los extractos pancreáticos, que hizo posible su utilización y aplicación terapéutica en seres humanos.


Finalmente, como gesto de justicia y solidaridad, John Macleod compartió su Premio Nobel con James Collip, y Frederick Banting con su ayudante Charles Best. No cabe duda de que este descubrimiento, uno de los más importantes del siglo, ha beneficiado a millones de pacientes con diabetes que actualmente disfrutan de una mayor y mejor expectativa y calidad de vida.


Bibliografía


  1. Chiriboga Villaquirán M, Breve diccionario de Premios Nobel de Medicina IITomo. Producciones Panorama 1997. Quito Ecuador.

  2. Savona Ventura C y Mogensen CE. Historia de la Diabetes Mellitus. El Sevier Masson 2009. Francia.

  3. Konrad F. Federlin: De los extractos pancreáticos a la ingeniería genética. Hoechst Roussel Alemania. Publicado en Español por Aventis Pharma por los 75 años de la insulina Hoechst 1996.

  4. Lifyc, PA, y Fuente G.U. Breve reseña histórica del descubrimiento de la insulina. Internet 2012 13(1):46-49. Disponible en la http://www.revista.org.ar/pdf.files/trabajos/vol13/Num/RSAN13.1/46pdf

  5. Villanueva Meyer M. Historia de la medicina. El derrumbamiento de la insulina y protagonistas de un gran avance. Banting, Macleod, Best, Collip y Panlesw. Revita Gelenos (internet) 2015;51(8) 70-71. Disponible en http//ww.galenosrevista.com/IMG/pdf/51historiadelmundo.

  6. Hervás, H. F. Momentos estelares de la historia de la Diabetes Millitus. Una obra de investigación histórica. Editorial Universitaria de la UCE, Primera edición 2019. Publicada por los 100 años del descubrimiento de la insulina. Quito – Ecuador.

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