327 AÑOS DE TRAYECTORIA DE LA ESCUELA DE MEDICINA DE LA UNIVERSIDAD CENTRAL (ABRIL 13, 1693-2020)

Influencia del pensamiento de Simón Bolívar sobre la educación y la creación de la Universidad Central de Quito y la Escuela de Medicina en 1.826*

Ramiro López Pulles

Docente Principal Facultad de Ciencias Médicas

Director de Relaciones Internacionales e Interinstitucionales Universidad Central del Ecuador

La Universidad Central de Quito

Entre 1810 y 1822, en que se produjo la independencia de Quito luego de la batalla del Pichincha, la Universidad, llamada en ese entonces Real Universidad Pública de Santo Tomás, fue un “bastión en donde bullían las ideas revolucionarias por cuanto muchos de sus profesores habían decidido acoger la independencia como una forma de superación y crecimiento despojándose de la opresión realista. Vale la pena revisar la lista sobre todo de frailes y curas que eran alumnos de la Universidad, alistarse en las filas patriotas en calidad de capellanes o de simples soldados; y no se diga los numerosos bachilleres, doctores y togados que también participaron en esas refriegas (…) varios de ellos insistieron ante Sucre para que se cambie el nombre de Real Universidad, por el de Ilustre y Pública Universidad de Quito…”¹

Uno de los mayores anhelos de Bolívar fue consolidar el proceso educativo para asegurar el cambio cultural de las naciones por él independizadas, por lo que instó al Congreso de Colombia realice profundos cambios en el campo de la instrucción, no solamente en universidades como mayores centros de formación intelectual, sino en escuelas y colegios. Para ello, el Parlamento dictó un Decreto-Ley sobre educación secundaria que mandaba establecer en cada provincia de Colombia “un colegio o casa de educación” que reuniera niveles educativos primario y secundario y además tuviera algunas cátedras universitarias útiles para obtener grados en las universidades de la región. En igual forma, se definiese planes de estudio respectivos, fomentando por todos los medios, estudios sobre agricultura, comercio, minería y ciencias militares útiles para la defensa nacional.²

En relación a las universidades, el Congreso dispuso que se reformen los planes de estudio vigentes reorganizándose en nuevos planes; para el efecto fue encargado al Secretario del Estado del Interior, José Manuel Restrepo, quien lamentaba que el Gobierno careciera de un patronato pleno sobre la Iglesia, la cual se oponía a los planes reformistas del gobierno, sobre todo en el campo de la educación y no aceptaba la implantación del método lancasteriano, por considerarlo “atentatorio contra la moral y la religión” ³

Sobre este particular, Bolívar argumentó que… nuestras discordias tienen su origen en las dos más copiosas fuentes de calamidad pública: la ignorancia y la debilidad…⁴ Añade que …la educación es la primera necesidad e indispensable en los pueblos que gozan de libertad y, por consiguiente, de igualdad, porque entre la educación y la libertad debe existir una firme relación de solidaridad ya que ambos conceptos se complementan a través de ellos se establece las bases de la convivencia y la cooperación en la comunidad…⁵

La Universidad Central de Quito según el Decreto del Congreso de Colombia del 18 de marzo de 1826

Fiel a sus principios, Bolívar solicitó al Congreso de Cundinamarca promulgue una norma legal llamada “Ley y Reglamentos orgánicos de la Enseñanza Pública en Colombia, Acordados para el año de 1826” ⁶ cuyo contenido en relación a las Universidades Centrales y las escuelas de medicina era el siguiente:

Capítulo séptimo

De las universidades centrales

Art. 42.- En las capitales de los departamentos de Cundinamarca, Venezuela y Ecuador se establecerán universidades centrales que abrasen con más extensión la enseñanza de las ciencias y las artes.

Art. 43.- Estas universidades comprenden todas las cátedras asignadas para las departamentales en el artículo 33, y además las siguientes.

Parágrafo primero. Para la clase de filosofía y ciencias naturales, de astronomía y de mecánica analítica y celeste, de botánica y agricultura; de zoología y de mineralogía, arte de minas y geología.

Parágrafo segundo. Para la clase de literatura, de historia, literatura antigua y moderna y bibliografía.

Art. 44.- Las universidades centrales comprenden también la escuela de medicina; que aun que formará un cuerpo con las mismas universidades, se cuidará de colocarla en edificio o patio separado para su mejor arreglo y organización.

Art. 45.- En las escuelas de medicina, se enseñará la medicina, la cirugía, y la farmacia, con arreglo a lo que el plan de escuelas y método uniforme de enseñanza.

Art. 46.- Las cát