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No hay vínculo entre depresión/ansiedad y cáncer

Actualizado: 1 dic 2023


Existe el criterio de que la depresión y la ansiedad aumentan el riesgo de una persona de desarrollar cáncer, pero los resultados de investigaciones sobre el tema no han sido concluyentes.


Los expertos han sospechado que la depresión y la ansiedad pueden aumentar el riesgo de cáncer al afectar los comportamientos relacionados con la salud de una persona o al tener efectos biológicos en el cuerpo que apoyan el desarrollo del cáncer. Algunas investigaciones han respaldado una asociación entre la depresión, la ansiedad y la incidencia de cáncer, mientras que otras investigaciones han encontrado asociaciones nulas o insignificantes.


En un análisis de múltiples estudios de los Países Bajos, el Reino Unido, Noruega y Canadá, investigadores del Centro Médico Universitario de Groningen y la Universidad de Utrecht, Países Bajos, encontraron que la depresión y la ansiedad no están relacionadas con un mayor riesgo de la mayoría de los tipos de cáncer en esta población. El análisis fue publicado por Wiley en línea en CANCER, una revista revisada por pares de la Sociedad Americana del Cáncer.¹


La depresión y la ansiedad no se asociaron con resultados para la mayoría de los tipos de cáncer, incluidos el cáncer de mama, el cáncer de próstata y el cáncer relacionado con el alcohol, según los hallazgos del metaanálisis de datos de participantes individuales.


Una excepción fue para los cánceres relacionados con el pulmón y el tabaquismo, pero las covariables clave parecieron explicar la relación entre la depresión, la ansiedad y estos tipos de cáncer.


Los hallazgos desafían una teoría común de que la depresión y la ansiedad aumentan el riesgo de cáncer y deberían "cambiar el pensamiento actual". Nuestros resultados pueden ser un alivio para muchos pacientes con cáncer que creen que su diagnóstico se atribuye a ansiedad o depresión previas, señalaron los investigadores.


Los análisis incluyeron datos de hasta casi 320,000 individuos de las 18 cohortes prospectivas incluidas en el consorcio internacional de Factores Psicosociales e Incidencia de Cáncer (PSY-CA). Las cohortes provienen de estudios realizados en los Países Bajos, el Reino Unido, Noruega y Canadá, e incluyeron a 25.803 pacientes con cáncer. Durante el seguimiento de hasta 26 años y más de 3.2 millones de años-persona, los síntomas y diagnósticos de depresión y ansiedad no mostraron asociación con cánceres generales de mama, próstata, colorrectal y relacionados con el alcohol (cocientes de riesgo, 0.98-1.05).


Para los tipos específicos de cáncer, los investigadores "no encontraron evidencia de una asociación entre la depresión o la ansiedad y la incidencia de cáncer colorrectal (HR, 0.88-1.13), cáncer de próstata (HR, 0.97-1.17) o cánceres relacionados con el alcohol (HR, 0.97-1.06)".


Para el cáncer de mama, todos los HR agrupados fueron consistentemente negativos, pero los HR agrupados medios fueron cercanos a 1 (HR, 0.92-0.98) y el límite superior de los intervalos de confianza del 95% excedió 1 (con la excepción de los síntomas de ansiedad).


Un aumento en el riesgo observado entre los síntomas y diagnósticos de depresión y ansiedad y el cáncer de pulmón (HR, 1.12-1.60) y los cánceres relacionados con el tabaquismo (HR, 1.06-1.60), en modelos mínimamente ajustados, se atenuó sustancialmente después de ajustar los factores de riesgo conocidos, como fumar, el consumo de alcohol y el índice de masa corporal (HR, 1.04-1.08).


Durante mucho tiempo se ha planteado la hipótesis de que la depresión y la ansiedad aumentan el riesgo de cáncer. Se cree que el aumento del riesgo de cáncer puede ocurrir a través de varias vías, incluidas las conductas de salud, o al influir en la mutación, los oncogenes virales, la proliferación celular o la reparación del ADN.


Los hallazgos actuales podrían ayudar a los profesionales de la salud a aliviar los sentimientos de culpa y autoculpa en los pacientes con cáncer que atribuyen su diagnóstico a la depresión o ansiedad previas, también subrayan la importancia de abordar el tabaquismo y otras conductas, incluidas las que pueden desarrollarse como resultado de la ansiedad o la depresión. Sin embargo, se necesita más investigación para comprender exactamente cómo se relacionan la depresión, la ansiedad, los comportamientos de salud y el cáncer de pulmón, concluyeron los investigadores.


Referencia


  1. Lonneke A. van Tuijl, Maartje Basten, Kuan-Yu Pan, Roel Vermeulen, Lützen Portengen, Alexander de Graeff, Joost Dekker, Mirjam I. Geerlings, Adriaan Hoogendoorn, Femke Lamers, Adri C. Voogd, Jessica Abell, Philip Awadalla, Aartjan T. F. Beekman, Ottar Bjerkeset, Andy Boyd, Yunsong Cui, Philipp Frank, Henrike Galenkamp, Bert Garssen, Sean Hellingman, Martijn Huisman, Anke Huss, Trynke R. de Jong, Melanie R. Keats, Almar A. L. Kok, Steinar Krokstad, Flora E. van Leeuwen, Annemarie I. Luik, Nolwenn Noisel, N. Charlotte Onland-Moret, Yves Payette, Brenda W. J. H. Penninx, Ina Rissanen, Annelieke M. Roest, Rikje Ruiter, Robert A. Schoevers, David Soave, Mandy Spaan, Andrew Steptoe, Karien Stronks, Erik R. Sund, Ellen Sweeney, Emma L. Twait, Alison Teyhan, W. M. Monique Verschuren, Kimberly D. van der Willik, Judith G. M. Rosmalen y Adelita V. Ranchor. Depresión, ansiedad y riesgo de cáncer: metaanálisis de datos de participantes individuales CÁNCER; Publicado en línea: 7 de agosto de 2023 (DOI: 10.1002/cncr.34853).

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