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Museo Nacional de Medicina “Eduardo Estrellaˮ Baluarte de la Medicina Ecuatoriana y Latinoamericana

Actualizado: 20 feb 2023


Museo Nacional de Medicina del Ecuador “Eduardo Estrellaˮ





Diego Sebastián Andrade Mora. MD.

Médico General, experiencia en atención primaria, prevención en salud e investigación básica.








La Medicina actual se ve afianzada en los logros de aquellos que con tenacidad y creatividad la han desarrollado a lo largo de la historia.


En el discurrir temporal de la medicina son célebres los nombres de grandes figuras de ciencia de distintas latitudes geográficas entre ellas de la antigua Grecia, la Roma imperial y el mundo Musulmán y cuyos aportes son sin duda de extraordinario valor y han ayudado a moldear el arte médico de nuestro tiempo.


Sin embargo, es necesario recuperar la memoria de nuestros propios baluartes, aquella representada por innumerables hombres y mujeres que contribuyeron al surgimiento y avance de la medicina en nuestro país.



Con el advenimiento de nuevas tecnologías y avances sin precedentes en la ciencia, puede existir la tendencia a condenar al olvido la historia. Por esa razón se hace imprescindible recuperar y mantener los elementos, saberes y conocimientos de la medicina, cuyo valor va más allá de lo material para trascender en lo cultural e identitario y que forma parte diaria de nuestro obrar profesional y es soporte para las generaciones venideras.


En este contexto, la historia de la medicina ecuatoriana, se esboza desde los saberes aborígenes hasta el conocimiento académico actual. Así pues la medicina en el Ecuador ha recorrido un largo camino de expresiones y visiones de salud y enfermedad, así como evoluciones permanentes en la forma de concebir los sistemas de salud hasta como los conocemos en el presente.


En el marco de estos antecedentes y siendo un estandarte de los objetivos y reflexiones mencionados, destaca el Museo Nacional de Medicina del Ecuador “Eduardo Estrellaˮ que ha dado a conocer el patrimonio cultural e histórico de la salud de nuestro país y del cual trata esta reseña.


Las primeras propuestas para crear un museo de medicina en Ecuador se remontan a fines del siglo XIX pero fueron retomadas en el siglo XX por destacados personajes de la escena médica nacional como el Dr. Pablo Arturo Suárez o Germán Cifuentes entre otros, quienes fueron conscientes de la existencia de la importante cantidad de elementos de tipo arqueológico, documental, instrumental y bibliográfico, vinculados con la medicina y la salud ecuatorianas, dignos de ser rescatados y conservados para futuras generaciones.¹


Este objetivo se plasmó el 5 de marzo de 1983 gracias a la voluntad y trabajo incansable de su fundador el Dr. Eduardo Estrella,¹ ilustre médico, investigador y escritor ecuatoriano, célebre autor del libro “El Pan de Américaˮ² entre otras grandes obras de la literatura ecuatoriana.


Se podría afirmar que el sueño del Dr. Eduardo Estrella fue el de representar la identidad histórica de la salud del Ecuador, abordando la línea tiempo entre la medicina aborigen hasta la medicina contemporanea, así como las dinámicas sobre los procesos de salud enfermedad y las prácticas terapéuticas en sus diversas manifestaciones.


Por acuerdo ministerial del 9 marzo de 1983, el museo pasó a depender exclusivamente del Ministerio de Salud Pública, atravesó por varias dificultades generadas por la institucionalidad afectada por las tensiones y conflictos políticos de la época (1992-95).¹


Su primer emplazamiento estuvo ubicado en las calles García Moreno Nº 524 y 24 de Mayo, junto al antiguo hospital "San Juan de Dios,³ en un espacio insuficiente para el gran volumen de su contenido, se podría decir que el museo se hallaba en una fase crítica que vulneraba su permanencia .


Afortunadamente entre 1995 y 1996, los representantes del Centro de la Cultura Médica Ecuatoriana encontraron la solución definitiva para salvaguardar el Patrimonio Médico Ecuatoriano compuesto por el museo, su biblioteca y archivo, es asi que se le proporcionó un sitial digno e independiente en el pabellón No. 5 del antiguo hospital "Eugenio Espejo", inmueble que finalmente guarda los valuartes de la historia médica ecuatoriana hasta la actualidad.¹


En este sentido, la tarea sin descanso del Dr. Antonio Crespo Burgos, sucesor del Dr. Estrella como Director del museo ha sido decisiva.³ Destaca su lucha infatigable desde el año 1993,⁴ por la conservación, ordenamiento y organización del museo así como su gestión administrativa para proteger y difundir el museo, brindandole así el reconocimiento nacional e internacional que merece.


Para describir el Museo Nacional de Medicina, dada su vastedad y diversidad, es necesario distinguir tres secciones que incluyen: la medicina prehispánica, la medicina en la época colonial y la medicina en la época republicana del Ecuador. Dentro de la sección de medicina aborigen se incluyen elementos de la nutrición prehispánica, el uso de plantas medicinales, así como representaciones cerámicas sobre temas relacionados a la salud y enfermedad, pertenecientes a diversas culturas precolombinas.


En las secciones dedicadas a la medicina colonial en el Ecuador y América del Sur destacan los elementos que dan testimonio de la institucionalización de la medicina académica en Quito, el rol de los hospitales religiosos como proveedores de servicios de salud, así como los instrumentos utilizados en la farmacia colonial. En la sección de la medicina republicana es remarcable la diversidad de instrumental médico y quirúrgico así como artículos del laboratorio clínico e incluso de odontología existentes.¹′ ³


Por otra parte, con el objetivo de preservar, recopilar, catalogar y clasificar la bibliografía médica, así como la documentación administrativa de las instituciones de salud del Ecuador, el museo posee una basta biblioteca y archivo establecidos para este fin. En estas secciones reposan alrededor de diez mil documentos entre los cuales destacan documentos hospitalarios, manuscritos, libros, y publicaciones de médicos nacionales, así como una vasta colección de literatura médica extranjera utilizada para la formación de los profesionales de la salud de distintas disciplinas médicas desde el siglo XVIII.⁵ Dichos elementos demuestran sin duda el peso e importancia que el museo tiene en el país y la región en materia de Historia de la Medicina.


El museo de Medicina ha tenido grandes avances a lo largo de su existencia y se ha establecido como uno de los mejores y más sólidos museos de medicina en latinoamérica, logros conseguidos gracias a la tenacidad de sus pioneros y defensores quienes dando todo de sí, han luchado muchas veces incluso contra las corrientes institucionales en el país, al no haber recibido el interés y apoyo necesarios.


Es nuestro deber promover espacios de difusión cultural médica como el Museo Nacional de medicina “Eduardo Estrellaˮ y diseminar su mensaje de conservación de esa memoria que evidencia la noble voluntad del ser humano por poner su inventiva al servicio de sus congéneres.


Para su visita, el Museo, su biblioteca y archivo están ubicados en el Pabellón No. 5 Centro de Convenciones Eugenio Espejo, en el barrio el Dorado (Calles Sodiro y Valparaíso) (5) y está abierto de lunes a sábado de 8:00 a 16:30 horas.


Finalmente es necesario recalcar que solo a través del refuerzo de nuestra propia identidad, la valoración de nuestro patrimonio cultural y el rescate de nuestra memoria, podremos ver con una visión más amplia las limitaciones y dificultades inherentes al devenir histórico no solo de la medicina sino de la sociedad moderna y a través de su comprensión integral, podremos fortalecernos a nivel individual y colectivo en un mundo en constante cambio.

Referencias


  1. Crespo Burgos, A. F. (2002). El Museo Nacional de Medicina. Recuperado el 9 de enero de 2023, de Revista Persona Website: http://revistapersona.com.ar/burgos.htm

  2. Estrella Eduardo. El pan de América: Etnohistoria de los alimentos aborígenes en el Ecuador (1986). Consejo Superior de Investigaciones Científicas, Centros de Estudios Históricos.

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