COVID-19 podría conferir inmunidad definitiva


Las células plasmáticas de médula ósea de larga vida (BMPC) son una fuente persistente y esencial de anticuerpos protectores. Las personas convalecientes con síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2) tienen un riesgo significativamente menor de reinfección. No obstante, se ha informado que los anticuerpos séricos anti-SARS-CoV-2 experimentan una rápida descomposición en los primeros meses después de la infección, lo que genera preocupaciones de que es posible que no se generen BMPC de larga duración y que la inmunidad humoral contra este virus sea de corta duración.


Los anticuerpos, proteínas que pueden reconocer y ayudar a inactivar partículas virales, son una defensa inmunitaria clave. Después de una nueva infección, las células de vida corta llamadas plasmablastos son una fuente temprana de anticuerpos.


Pero estas células retroceden poco después de que un virus se elimina del cuerpo, y otras células de mayor duración producen anticuerpos: las células B de memoria patrullan la sangre en busca de reinfección, mientras que las células plasmáticas de la médula ósea (BMPC) se esconden dentro de los huesos, produciendo anticuerpos para décadas. Una célula plasmática es nuestra historia de vida, en términos de los patógenos a los que hemos estado expuestos.


Las personas que se recuperan del COVID-19 leve tienen células de la médula ósea que pueden producir anticuerpos durante décadas, aunque las variantes virales podrían reducir parte de la protección que ofrecen. Varios investigadores han identificado células productoras de anticuerpos de larga duración en la médula ósea de personas que se han recuperado del COVID-19.¹


Un estudio llevado adelante por Ali Ellebedy, inmunólogo de células B de la Universidad de Washington en St. Louis, Missouri, y colaboradores, publicado en Nature, proporciona evidencia de que la inmunidad provocada por la infección por SARS-CoV-2 será duradera.


Los investigadores supusieron que la infección por SARS-CoV-2 desencadenaría el desarrollo de BMPC, casi todas las infecciones virales lo hacen, pero ha habido signos de que el COVID-19 grave puede interrumpir la formación de las células. Algunos de los primeros estudios de inmunidad contra COVID-19 también avivaron las preocupaciones, cuando descubrieron que los niveles de anticuerpos se desplomaron poco después de la recuperación.


Los investigadores demostraron que en pacientes que experimentaron infecciones leves (n = 77), los anticuerpos séricos anti-SARS-CoV-2 pico (S) disminuyen rápidamente en los primeros 4 meses después de la infección y luego más gradualmente durante los siguientes 7 meses, permaneciendo detectables al menos 11 meses después de la infección. Los títulos de anticuerpos anti-S se correlacionaron con la frecuencia de BMPC específicas de S obtenidas de aspirados de médula ósea de 18 pacientes convalecientes con SARS-CoV-2 de 7 a 8 meses después de la infección. No se detectaron BMPC específicas de S en aspirados de 11 sujetos sanos sin antecedentes de infección por SARS-CoV-2.


Encontraron que las BMPC de unión a S están inactivas, lo que indica que son parte de un compartimento de larga duración. Detectaron de manera consistente, en individuos convalecientes, células B circulantes de memoria en reposo dirigidas contra la proteína S.


Para identificar la fuente de los anticuerpos, el equipo de Ellebedy recolectó células B de memoria y médula ósea de un subconjunto de participantes. Siete meses después de desarrollar los síntomas, la mayoría de estos participantes todavía tenían células B de memoria que reconocen el SARS-CoV-2. En 15 de las 18 muestras de médula ósea, los científicos encontraron poblaciones bajas pero detectables de BMPC cuya formación había sido provocada por las infecciones por coronavirus de los individuos entre 7 y 8 meses antes. Los niveles de estas células se mantuvieron estables en las cinco personas que dieron otra muestra de médula ósea varios meses después.


En general, los autores demostraron que la infección por SARS-CoV-2 induce una sólida respuesta inmune humoral específica de antígeno y de larga duración en humanos.


Esta es una observación muy importante dadas las afirmaciones de la disminución de los anticuerpos contra el SARS-CoV-2, lo que no está claro es cómo se verán los niveles de anticuerpos a largo plazo (años) y si ofrecen alguna protección.