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Cáncer colorrectal de inicio temprano

Actualizado: 1 jul 2023


El número de casos de cáncer colorrectal (CCR) de inicio temprano diagnosticados antes de los 50 años continúa aumentando, por lo que la detección temprana se ha vuelto cada vez más importante.


Un estudio llevado adelante por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, St. Louis, Missouri, ha identificado cuatro signos y síntomas que pueden servir como señales de alerta para facilitar la detección temprana del CCR de inicio temprano: dolor abdominal, sangrado rectal, diarrea y anemia por deficiencia de hierro. Dos síntomas en particular, el sangrado rectal y la anemia por deficiencia de hierro, apuntan a la necesidad de una endoscopia y un seguimiento oportunos.¹


El estudio aparece en la edición en línea de mayo de la revista Journal of the National Cancer Institute.¹


El cáncer colorrectal no es simplemente una enfermedad que afecta a las personas mayores, sobre todo porque se considera que las personas menores de 50 años tienen un riesgo bajo, y no reciben pruebas de detección de cáncer colorrectal de rutina. Muchos cánceres colorrectales de inicio temprano se detectan en las salas de emergencia y a menudo hay retrasos significativos en el diagnóstico.


Investigaciones anteriores han identificado el sangrado rectal, la anemia por deficiencia de hierro y el dolor rectal / abdominal como síntomas de CCR de inicio temprano, la mayoría de los estudios tienen síntomas agregados hasta el momento del diagnóstico, lo que limita su uso para la detección temprana.


Los investigadores realizaron un estudio de casos y controles emparejado de 5075 incidentes de CCR de inicio temprano entre los beneficiarios de seguros comerciales de EE. UU. (113 millones de adultos de 18 a 64 años) con 2 o más años de inscripción continua (2006-2015) para identificar signos y síntomas de alerta entre 3 meses y 2 años antes de la fecha índice entre 17 signos y síntomas pre especificados. Se evaluaron los intervalos diagnósticos de acuerdo con la presencia de estos signos y síntomas antes y dentro de los 3 meses posteriores al diagnóstico.


Los autores encontraron que entre 3 meses y 2 años antes del diagnóstico, el dolor abdominal, el sangrado rectal, la diarrea y la anemia por deficiencia de hierro indicaban un mayor riesgo de CCR de inicio temprano.


Entre los pacientes con CCR de inicio temprano, 19,3% presentaron una o más de las cuatro señales de alerta entre 3 meses y 2 años antes de la fecha índice; El 15,6% tenía un síntoma, y el 3,7% tenía dos o más.


Después del ajuste multivariable, tener un síntoma casi duplicó el riesgo de CCR de inicio temprano (odds ratio [OR], 1,94); tener dos síntomas aumentó el riesgo en más de tres veces (OR, 3.59); y tener tres o más aumentó el riesgo en más de 6.5 veces (OR, 6.52).

El dolor abdominal se asoció con un riesgo 34% mayor de CCR de inicio temprano (11,6% entre los pacientes casos frente a 7,7% entre los controles; OR, 1,34).


Aunque no es tan común, el sangrado rectal se asoció con las mayores probabilidades de CCR de inicio temprano (7,2% de los pacientes de casos frente a 1,3% de los controles; OR, 5.13).


Los otros signos y síntomas predictivos incluyeron diarrea (2,8% de los pacientes frente a 1,4% de los controles; OR, 1,43) y anemia ferropénica (2,3% de los pacientes casos frente a 0,9% de los controles; OR, 2.07).


No se observaron diferencias por sexo para cada signo o síntoma.


Entre los pacientes con un síntoma de bandera roja que presentaron entre 3 meses y 2 años antes del diagnóstico, para aquellos con CCR de inicio temprano, el intervalo diagnóstico medio fue de 8,7 meses.


Los investigadores sugieren que los médicos prioricen los exámenes de diagnóstico rápido para los pacientes menores de 50 años que presentan sangrado rectal y / o anemia por deficiencia de hierro y que también tengan en cuenta el dolor abdominal y la diarrea como síntomas tempranos.


Indicaron también que dado que la mayoría de los casos de CCR de inicio temprano han sido y seguirán siendo diagnosticados después de la presentación de los síntomas, es importante reconocer estos signos y síntomas de alerta rápidamente y realizar un estudio de diagnóstico lo antes posible, al hacerlo, se puede diagnosticar la enfermedad antes, lo que a su vez puede reducir la necesidad de un tratamiento más agresivo y mejorar la calidad de vida y las tasas de supervivencia de los pacientes.


Referencia


  1. Cassandra D L Fritz, MD, MPHS and others, Red-flag signs and symptoms for earlier diagnosis of early-onset colorectal cancer, JNCI: Journal of the National Cancer Institute, 2023;, djad068, https://doi.org/10.1093/jnci/djad068

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