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Volumen de oxígeno máximo en pacientes mayores

Actualizado: 31 may 2023


Varios estudios han demostrado que la inactividad aumenta el riesgo de muerte de una persona en aproximadamente la misma cantidad que fumar y que el estilo de vida sedentario aumenta con la edad.¹′ ² El estado físico de un paciente es crucial para su salud general y el volumen de oxígeno máximo puede representar un papel clave. El desempeño deficiente en prueba de ejercicio cardiopulmonar podría ser una advertencia sobre una serie de condiciones, particularmente enfermedades cardiovasculares y pulmonares.


Los médicos monitorean rutinariamente los niveles de colesterol, presión arterial y glucosa para obtener una imagen más clara de la salud general de sus pacientes. Pero un grupo de expertos argumenta que tener una lectura precisa de la capacidad de una persona para absorber oxígeno durante el esfuerzo máximo (volumen de oxígeno máximo = VO₂ máx) es igual de importante.


El volumen de oxígeno máximo, alguna vez el foco de atención de los ciclistas y otros atletas de élite, ha llamado la atención de los geriatras en los últimos años, quienes han relacionado la medida con la capacidad funcional máxima, un término genérico para la capacidad del cuerpo para realizar ejercicio aeróbico. Según los expertos "La función es un pronóstico de la mortalidad”


Aunque la prueba de ejercicio cardiopulmonar sigue siendo el estándar de oro para evaluar el volumen de oxígeno máximo, los médicos a menudo la pasan por alto.


A medida que una persona envejece, la cantidad de actividad física que necesita para mantenerse en forma varía según sus genes, su salud y su historial de condición física. Medir el volumen de oxígeno máximo puede ayudar a los médicos a prescribir mejor la actividad física, tanto con respecto a ejercicios específicos como durante cuánto tiempo realizarla. La prueba también puede medir el progreso.


Las guías de práctica clínica hablan sobre la cantidad de ejercicio que se debe hacer cada semana, pero es algo engañoso porque los resultados de salud están mucho más relacionados con el estado físico que con la cantidad de ejercicio que practican. El tratamiento de un paciente con hipertensión requiere de un enfoque individualizado, lo mismo ocurre con el ejercicio.


Una persona con una buena condición física aeróbica, ya sea por una genética favorable o porque la ha mantenido haciendo ejercicio a lo largo de su vida, puede requerir menos actividad, pero 200 minutos a la semana pueden no ser suficientes para otra persona.


Un creciente cuerpo de investigación ha demostrado durante mucho tiempo que el volumen de oxígeno máximo es un determinante importante de la salud al que los médicos deberían prestar más atención, especialmente para los pacientes mayores.


Si alguien tiene un volumen de oxígeno máximo bajo, el tratamiento para corregir este perfil de salud desfavorable es aumentar los niveles de ejercicio. Este es un mensaje de salud pública muy relevante.


Un volumen de oxígeno máximo bajo puede ser la primera indicación de un médico para investigar más a fondo. Una revisión publicada en noviembre de 2022 en International Journal of CardiologyCardiovascular Risk and Prevention, describió lo que los estudios transversales y longitudinales han documentado con respecto a cómo cambia el volumen de oxígeno máximo a medida que las personas envejecen.³ Desde los 18 hasta los 35 años, el volumen de oxígeno máximo se mantiene bastante estable. Entre los 35 y 55, cae leve pero inexorablemente antes de caer bruscamente, aunque de manera inconsistente. Esta inconsistencia es donde se encuentran los datos importantes.


Ese nivel más bajo de actividad física puede ser un cambio de comportamiento que debe revertirse, o podría ser un cambio forzado por una enfermedad oculta subyacente.


La condición física debe tratarse como cualquier otra variable de datos.


Los expertos reconocen que las pruebas de volumen de oxígeno máximo pueden ser difíciles y costosas de administrar en oficinas que aún no están equipadas con máquinas para la prueba de ejercicio cardiopulmonar. Añadió que realizar otras evaluaciones, como observar al paciente mientras realiza una caminata corta, no proporcionarán datos tan precisos, pero es mejor que no evaluar la función en absoluto.


Todos los especialistas miden cosas diferentes, pero la función es el denominador común. Para una población que envejece, es lo primero que debemos observar. Es un conjunto de habilidades, es una inversión, es un cambio en la cultura en un momento en que los cardiólogos están obsesionados con obtener las últimas máquinas de imágenes.


Todos los cardiólogos deben evaluar el volumen de oxígeno máximo de sus pacientes y que los médicos familiares deben usar la prueba para ciertos pacientes, como aquellos que han ganado una cantidad inusual de peso o que informan que les falta el aire más de lo habitual.


Referencias


  1. Rana JS, Liu JY, Moffet HH, Karter AJ, y cols. Risk of atherosclerotic cardiovascular disease by cardiovascular health metric categories in approximately 1 million patients. Eur J Prev Cardiol. 7 Feb 2020:2047487320905025. doi: 10.1177/2047487320905025. PMID: 33611408. Fuente

  2. Watson KB, Carlson SA, Gunn JP, Galuska DA, y cols. Physical Inactivity Among Adults Aged 50 Years and Older - United States, 2014. MMWR Morb Mortal Wkly Rep. 16 Sep 2016;65(36):954-8. doi: 10.15585/mmwr.mm6536a3. PMID: 27632143. Fuente

  3. Letnes JM, Nes BM, Wisløff U. Age-related decline in peak oxygen uptake: Cross-sectional vs. longitudinal findings. A review. Int J Cardiol Cardiovasc Risk Prev. 2023;16:200171. doi: 10.1016/j.ijcrp.2023.200171. Fuente


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