Veneno de serpiente para tratar el dolor crónico

Actualizado: 1 de abr de 2020


La crotoxina, extraída del veneno de la serpiente de cascabel de América del Sur Crotalus durissus terrificus, ha sido estudiada durante casi un siglo por sus actividades analgésicas, antiinflamatorias y antitumorales y como un paralizador muscular aún más potente que la toxina botulínica. Sin embargo, la toxicidad de la crotoxina limita su uso medicinal.

Un nuevo estudio, publicado por investigadores brasileños en la revista Toxins, bajo los auspicios del Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología (INCT) de Brasil sobre toxinas, muestra que los efectos terapéuticos de la crotoxina se pueden mejorar y reducir su toxicidad cuando se encapsula en sílice nanoestructurado SBA-15, un material desarrollado originalmente para uso en formulaciones de vacunas.

El estudio se realizó en el Instituto Butantan en São Paulo en donde se lleva adelante un proyecto temático para estudiar sílice mesoporosa como adyuvante de la vacuna, en colaboración con el Instituto de Física de la Universidad de São Paulo (IF-USP). Un adyuvante es un agente utilizado junto con un antígeno de vacuna para aumentar la respuesta inmune específica del antígeno del huésped.

Las personas que responden mal a las vacunas generalmente tienen macrófagos que catabolizan el antígeno muy rápidamente, por lo que no hay tiempo para que sus linfocitos induzcan una respuesta completa en términos de producción de anticuerpos, la investigación ha demostrado que la sílice nanoestructurada reduce la velocidad de los macrófagos, indicaron los investigadores

Los estudios muestran que los ratones producen más anticuerpos contra un antígeno cuando se administra con sílice, que está compuesta de microestructuras y puede moldearse para encapsular moléculas de diferentes formas y tamaños. Cuando la sílice se probó con otras toxinas, se descubrió un nuevo efecto protector. En pruebas realizadas en caballos para producir suero anti-difteria y con toxina tetánica, se descubrió que la sílice hace que los antígenos sean menos potentes y reduce el efecto adverso de la toxina diftérica.

Los investigadores del Instituto Butantan indican que han estado estudiando crotoxina desde 2011. Los resultados son positivos en términos de su efecto analgésico, pero su toxicidad siempre ha sido una limitación. El uso de sílice fue una gran idea. Esta es la primera vez que se combinan las dos moléculas, resaltaron.

El artículo publicado en Toxins informa sobre un estudio diseñado para investigar los efectos de la crotoxina combinada con sílice SBA-15 cuando se usa para tratar el dolor neuropático, una condición crónica causada por lesiones en los nervios sensibilizados. El tratamiento del dolor crónico es un desafío para los médicos porque los analgésicos comunes como los medicamentos antiinflamatorios y los opioides no tienen el efecto deseado.

Para evaluar el potencial terapéutico de la crotoxina en este contexto, los investigadores realizaron experimentos con ratones, induciendo una condición similar al dolor neuropático al dañar el nervio ciático.

El primer resultado positivo resultó de una prueba para determinar la dosis máxima de crotoxina con y sin sílice. Los investigadores observaron que una mayor cantidad de la toxina combinada con sílice podría administrarse sin efectos secundarios adversos y que, por lo tanto, la dosis podría aumentarse. Fue posible administrar una dosis 35% mayor de crotoxina cuando se combinó con sílice.

El siguiente paso fue probar la formulación en animales. Se les administró el complejo de crotoxina / sílice (CTX: SBA-15) mientras experimentaban dolor agudo (inmediatamente después de un procedimiento de lesión del nervio ci