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Tratar el dolor agudo promueve el dolor crónico

Actualizado: 1 oct 2022


Investigadores del Departamento de Psicología de la Universidad McGill informan que tratar el dolor con medicamentos antiinflamatorios, como el ibuprofeno o la aspirina, puede promover el dolor a largo plazo.


El artículo, publicado en Science Translational Medicine, sugiere que la inflamación, una parte normal de la recuperación de lesiones, ayuda a resolver el dolor agudo y evita que se vuelva crónico. Bloquear esa inflamación puede interferir con este proceso, lo que lleva a un dolor más difícil de tratar.


Los investigadores afirman que lo que se ha venido haciendo durante décadas no solo parece estar mal, sino que parece estar 180 grados equivocado, no se debería bloquear la inflamación, hay que dejar que ocurra la inflamación, eso es lo que detiene el dolor crónico,

La inflamación es el analgésico de la naturaleza


Los investigadores observaron los mecanismos del dolor tanto en humanos como en ratones. Descubrieron que un tipo de glóbulo blanco, el neutrófilo, parece desempeñar un papel clave.


Al analizar los genes de las personas que sufren de dolor lumbar, observaron cambios activos en los genes a lo largo del tiempo en personas cuyo dolor desapareció. Los cambios en las células sanguíneas y su actividad parecían ser el factor más importante, especialmente en los neutrófilos.


Los investigadores bloquearon los neutrófilos en ratones y encontraron que el dolor duraba de 2 a 10 veces más de lo normal. Los medicamentos antiinflamatorios, a pesar de proporcionar alivio a corto plazo, tuvieron el mismo efecto de prolongación del dolor. La inyección de neutrófilos en los ratones parecía evitar que eso sucediera.


Los hallazgos están respaldados por un análisis separado de 500,000 personas en el Reino Unido que mostró que aquellos que tomaban medicamentos antiinflamatorios para tratar su dolor tenían más probabilidades de tener dolor de 2 a 10 años después.


La inflamación ocurre por una razón, y parece que es peligroso interferir con ella, añadieron los autores.


Los neutrófilos llegan temprano durante la inflamación, al inicio de la lesión, justo cuando muchos de nosotros buscamos medicamentos para el dolor. Esta investigación sugiere que podría ser mejor no bloquear la inflamación y de dejar que los neutrófilos "hagan lo suyo".


Tomar un analgésico que alivie el dolor sin bloquear los neutrófilos, como el paracetamol, puede ser mejor que tomar un medicamento antiinflamatorio o esteroide.


Aunque los hallazgos son convincentes, se necesitan ensayos clínicos para comparar directamente los medicamentos antiinflamatorios con otros analgésicos. Esta investigación también puede sentar las bases para el desarrollo de nuevos medicamentos para pacientes con dolor crónico.


Los datos sugieren fuertemente que los neutrófilos actúan como analgésicos en sí mismos, lo que es potencialmente útil en términos de desarrollo analgésico, y por supuesto, se necesitan nuevos analgésicos, concluyeron los investigadores.


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