Trasmisión de la malaria

Actualizado: 1 oct


La malaria sigue siendo la enfermedad parasitaria más mortal en todo el mundo, causada por un parásito unicelular que se transmite entre las personas por la picadura de la hembra del mosquito Anopheles.


En su último Informe Mundial sobre la Malaria, la Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo que hubo 241 millones de casos de malaria en 2020 en comparación con 227 millones de casos en 2019. Estimaron que hubo 627,000 muertes por malaria en 2020, un aumento de 69,000 muertes con respecto al año anterior. La OMS ha hecho hincapié en que la malaria es "prevenible y curable".


Científicos del Reino Unido han identificado cómo los parásitos de la malaria dividen y transmiten la enfermedad, lo que podría ser un gran paso adelante para ayudar a prevenir una de las infecciones asesinas más grandes del mundo,


El estudio, publicado en PLOS Biology,¹ realizado por investigadores de la Universidad de Nottingham, estudió la ubicación y función de todas las quinesinas en células de parásitos vivos en varias etapas de desarrollo, tanto en los mosquitos que transmiten la enfermedad como en el huésped humano donde causa la enfermedad.


Las quinesinas son proteínas motoras moleculares, que utilizan la energía de la hidrólisis del trifosfato de adenosina y funcionan en varios procesos celulares, estando involucradas en el transporte, la división celular, la polaridad celular y la motilidad celular.


Los científicos demostraron la importancia de las quinesinas en los procesos celulares básicos durante el ciclo de vida del parásito y destacaron que son necesarias para el desarrollo, multiplicación e invasión del parásito de la malaria, sobre todo dentro de los mosquitos que transmiten el parásito.


El análisis genético reveló que de nueve quinesinas presentes en el genoma del parásito, ocho tienen sus funciones más importantes en las etapas de transmisión dentro del mosquito, siendo requeridas durante las etapas proliferativas e invasivas de la transmisión del parásito, lo que, dijeron los autores, fue "muy sorprendente". Los autores encontraron que solo la kinesina-13 era esencial para el crecimiento en el huésped mamífero. Esta es una proteína motora, que es esencial para la multiplicación de parásitos en todas las etapas del ciclo de vida.

Los investigadores indicaron que este es un estudio importante de todo el genoma y un recurso esencial para estudiar las diversas células parásitas morfológicamente distintas involucradas en la transmisión de parásitos.


Los investigadores indicaron que fue muy difícil capturar la dinámica de estas proteínas en células de parásitos vivos dentro de los mosquitos. Lo más importante es que se podría estudiar la formación del gameto masculino. Destacaron que las quinesinas múltiples están involucradas en la producción eficiente de gametos masculinos y la eliminación de genes de quinesina detiene la transmisión de parásitos, un descubrimiento que puede ser explorado más a fondo para el descubrimiento de fármacos. El estudio muestra cómo estas importantes proteínas motoras están involucradas en la formación de pistas moleculares para el movimiento, la multiplicación y la transmisión.


Los análisis en profundidad de la kinesina-13 y la kinesina-20 revelaron funciones en la dinámica del micro túbulo (MT) durante la formación de polaridad celular apical, el ensamblaje del huso y la biogénesis del axonema. Estos hallazgos ayudan a comprender la importancia de los motores MT y pueden ser explotados para descubrir nuevas intervenciones terapéuticas contra la malaria.


Los autores señalaron que estas proteínas son importantes objetivos potenciales de los fármacos, y que sus hallazgos ofrecen esperanza en la búsqueda de nuevas intervenciones.


Referencias


  1. Zeeshan M, Rashpa R, Ferguson DJP, et al. El análisis funcional de todo el genoma revela funciones clave para las quinesinas en las etapas de mamíferos y mosquitos del ciclo de vida del parásito de la malaria. Plos Biología. Publicado: julio 28, 2022 https://doi.org/10.1371/journal.pbio.3001704



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