Relacionan inflamación crónica con depresión

Actualizado: 1 de dic de 2019


Cuando nuestro organismo lucha contra una infección o trata de curar una herida, el cerebro necesita un mecanismo para recalibrar su motivación para hacer otras cosas para que no gaste demasiada energía.

Trends in Cognitive Sciences publicó el marco teórico desarrollado por científicos de la Universidad Emory de un método computacional para demostrar que la conexión entre la dopamina, el esfuerzo y la respuesta inflamatoria es un mecanismo adaptativo para ayudar al cuerpo a conservar energía.

El método puede proporcionar información sobre cómo la inflamación crónica de bajo grado contribuye a los impedimentos motivacionales en algunos casos de depresión, esquizofrenia y otros trastornos médicos.

La creciente evidencia muestra que el sistema de dopamina del cerebro, que impulsa la motivación, se ve directamente afectado por la inflamación crónica de bajo grado.

Los autores, que trabajan en el Departamento de Psicología de Emory, que estudia la relación entre la motivación y la enfermedad mental, afirman tener pruebas sólidas que sugieren que el sistema inmunitario interrumpe el sistema de dopamina para ayudar al cerebro a realizar una recalibración.

Los autores también proporcionaron un método computacional para probar experimentalmente su teoría.

El método computacional permitirá medir los efectos de la inflamación crónica en la disponibilidad de energía y la toma de decisiones basada en el esfuerzo. El método puede proporcionar información sobre cómo la inflamación crónica de bajo grado contribuye a los impedimentos motivacionales en algunos casos de depresión, esquizofrenia y otros trastornos médicos.

El coautor del trabajo Andrew Miller, líder en este campo, es pionero en el desarrollo de estrategias inmunoterapéuticas para el tratamiento de trastornos psiquiátricos. "Si nuestra teoría es correcta, entonces podría tener un tremendo impacto en el tratamiento de casos de depresión y otros trastornos de conducta que pueden ser impulsados por la inflamación, abriría oportunidades para el desarrollo de terapias dirigidas a la utilización de energía por las células inmunes, lo que sería algo completamente nuevo en nuestro campo".

Los estudios de Miller y otros han proporcionado evidencia de una asociación entre un sistema inmunitario elevado, niveles reducidos de dopamina y motivación, y algunos diagnósticos de depresión, esquizofrenia y otros trastornos mentales.

Los científicos indican que su propuesta no es que la inflamación cause estos trastornos, sino que un subconjunto de personas con estos trastornos puede tener una sensibilidad particular a los efectos del sistema inmunitario y esta sensibilidad podría contribuir a los impedimentos motivacionales que están experimentando.

Anteriormente se había demostrado que las citocinas inflamatorias, moléculas de señalización utilizadas por el sistema inmune, afectan el sistema de dopamina mesolímbico. Investigaciones recientes ha revelado más información sobre cómo las células inmunes pueden cambiar sus estados metabólicos de manera diferente a la mayoría de las otras células.

Un mecanismo del sistema inmunitario para ayudar a regular el uso de los recursos energéticos en épocas de estrés agudo, probablemente fue adaptativo en nuestros entornos ancestrales, plagado de patógenos y depredadores. Sin embargo, en entornos modernos, muchas personas son menos activas físicamente y pueden tener inflamación de bajo grado debido a factores como el estrés crónico, la obesidad, el síndrome metabólico, el envejecimiento y otros factores. En estas condiciones, el mismo mecanismo para conservar energía para el sistema inmune podría volverse des adaptativo, indican los autores.


Referencias


- Emory Health Sciences, Carol Clark Fuente: Science News How chronic inflammation may drive down dopamine and motivation

- Michael T. Treadway, Jessica A. Cooper, Andrew H. Miller. Can’t or Won’t? Immunometabolic Constraints on Dopaminergic Drive. Trends in Cognitive Sciences, 2019; 23 (5): 435 DOI: 10.1016/j.tics.2019.03.003

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