Origen de la variante ómicron

Actualizado: 1 feb


Varios investigadores compartieron un estudio en preimpresión,¹ en el cual señalan que la variante ómicron del virus que causa la COVID-19 probablemente adquirió al menos una de sus mutaciones al recoger un fragmento de material genético de otro virus, posiblemente uno que causa el resfriado común, presente en las mismas células infectadas,


Los científicos indican que Ómicron tiene una nueva mutación en comparación con otras variantes, sin embargo, esta mutación está presente en el virus del resfriado común, el virus de inmunodeficiencia humana y el genoma humano. ¿Es ómicron el resultado de una recombinación entre el SARS-CoV-2 y estos materiales genéticos?


Esta secuencia genética (inserción: ins214EPE) no aparece en ninguna versión anterior del SARS-CoV-2, pero está presente en muchos otros virus, incluidos los que causan el resfriado común y en el genoma humano, dijeron los investigadores.


Al insertar este fragmento en sí mismo, ómicron podría parecer "más humano", lo que lo ayudaría a evadir el ataque del sistema inmunológico humano, dijo Venky Soundararajan, Ph. D., cofundador y director científico de la firma de análisis de datos con sede en Cambridge, Estados Unidos, Nference, quien dirigió el estudio publicado en diciembre en OSF Preprints.


Esto podría significar que el virus se transmita más fácilmente, mientras que solo causa una enfermedad leve o asintomática.


Según estudios previos las células pulmonares y gastrointestinales pueden albergar el SARS-CoV-2 y los coronavirus del resfriado común simultáneamente. Dicha coinfección prepara el escenario para la recombinación viral, un proceso en el que dos virus diferentes en la misma célula huésped interactúan mientras hacen copias de sí mismos, generando nuevas copias que tienen algo de material genético de ambos "padres". Esta nueva mutación podría haber ocurrido por primera vez en una persona infectada con ambos patógenos cuando una versión del SARS-CoV-2 recogió la secuencia genética del otro virus. La misma secuencia genética aparece muchas veces en uno de los coronavirus que causa resfriados en las personas, conocido como HCoV-229E, y en el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) que causa el SIDA.¹


Sudáfrica, donde se identificó por primera vez a ómicron, tiene la tasa de infección por virus de inmunodeficiencia humana más alta del mundo, lo que debilita el sistema inmunológico y aumenta la vulnerabilidad de una persona a las infecciones por los virus del resfriado común y otros patógenos. En esa parte del mundo, hay muchas personas en las que podría haber ocurrido la recombinación que agregó este conjunto omnipresente de genes a ómicron.¹


Se necesita más investigación para confirmar los orígenes de las mutaciones de ómicron y sus efectos sobre la función y la transmisibilidad. Existen hipótesis contradictorias de que la última variante podría haber pasado algún tiempo evolucionando en un huésped animal.

Los investigadores enfatizan que los nuevos hallazgos subrayan la importancia de que las personas reciban las vacunas contra la COVID-19 actualmente disponibles. "Hay que vacunar para reducir las probabilidades de que otras personas inmunodeprimidas se encuentren con el virus SARS-CoV-2"


Es necesario comprender la función de esta mutación y saber si las células huésped humanas son explotadas por el SARS-CoV-2 como una 'caja de arena evolutiva' para la interacción genómica entre virus y huésped", escribieron los investigadores.


Referencia


1. Venkatakrishnan AJ, Anand P, Lenehan PJ, Suratekar R, y cols. Omicron variant of SARS-CoV-2 harbors a unique insertion mutation of putative viral or human genomic origin. OSF Preprints. 3 Dic 2021. doi: 10.31219/osf.io/f7txy. Fuente

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