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Nueva tecnología en el diagnóstico de sepsis


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La sepsis es una de las afecciones más temidas por los proveedores de atención médica. Estas infecciones de la sangre atacan con una intensidad tan rápida que tratarlas exige una combinación de habilidad clínica y suerte: reconocer los síntomas lo suficientemente temprano mientras se elige el medicamento adecuado para tratar a la bacteria antes de que los gérmenes hayan abrumado el sistema inmunológico del organismo.


Con frecuencia, la sepsis gana la carrera. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos, al menos 1,7 millones de personas en este país desarrollan sepsis anualmente. Alrededor de 350,000 mueren durante la hospitalización o son dados de alta a un hospicio.


Una investigación publicada en Proceedings of the National Academy of Sciences, ofrece la esperanza de que los médicos algún día puedan detectar y tratar la sepsis más rápidamente.¹


Los investigadores rompieron la sangre entera y la secaron por calentamiento, lo que resultó en una estructura porosa sólida con el ADN bacteriano atrapado en su interior. Luego utilizaron productos químicos (cebadores y enzimas) para llegar al interior de la estructura porosa y amplificar el ADN objetivo. La técnica tomó solo 2.5 horas y requirió aproximadamente 1 ml de sangre, según los investigadores.


El equipo pudo detectar cuatro causas de infecciones del torrente sanguíneo: Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (MRSA), Staphylococcus aureus susceptible a la meticilina (MSSA), Escherichia coli gramnegativa y la especie fúngica Candida albicans.


Validaron su método contra los resultados de laboratorio clínico que utilizaron hemocultivos y análisis de ADN para detectar la sepsis.


Según los investigadores de la Facultad de Ingeniería Grainger de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, esta técnica puede tener amplias aplicaciones en la detección de infecciones bacterianas y presencia de bacterias en grandes valores de sangre. Si bien los expertos en control de infecciones y los defensores de la prevención de la sepsis dijeron que el nuevo estudio no ofrece pistas sobre cómo tratar la sepsis una vez detectada, esperan que la innovación eventualmente pueda salvar vidas.


La sepsis ocurre cuando el cuerpo reacciona de manera exagerada a una infección. La respuesta severa puede conducir a daño tisular, insuficiencia orgánica y muerte. La mortalidad puede aumentar un 8% por cada hora que se retrasa el tratamiento


Los bebés que nacen prematuramente son particularmente vulnerables. Los investigadores anotaron que el 25% de todos los bebés ingresados en la unidad de cuidados intensivos neonatales son diagnosticados con sepsis. De ellos, hasta el 35% puede morir de infección.


La sepsis es la afección más cara tratada en los hospitales de Estados Unidos, que representa 23.700 millones de dólares en costos anuales.

A pesar de las altas tasas de mortalidad y los costos hospitalarios, según una encuesta de Sepsis Alliance, solo el 66% de los estadounidenses conocen el término sepsis. Solo el 19% puede nombrar los cuatro signos principales de la afección: temperatura corporal alterada, una infección, deterioro mental y sentirse extremadamente enfermo.


Obtener rápidamente los antibióticos apropiados para los pacientes con sepsis puede mejorar en gran medida las posibilidades de supervivencia, pero el método actual, hemocultivos, para confirmar el diagnóstico, es demasiado lento.


Los hemocultivos tradicionales se encuentran entre los métodos más comunes para determinar si un paciente tiene una infección del torrente sanguíneo. Pero el proceso toma alrededor de 24 horas para que un cultivo detecte la categoría de bacterias y un día adicional para determinar exactamente qué bacteria está presente, un hemocultivo, finalmente, podrá producir un resultado de "sensibilidad", que le dice a los médicos qué antibióticos serán más efectivos contra el patógeno. Para entonces, los pacientes a menudo ya han pasado el punto de ahorro. En conclusión, los hemocultivos son "demasiado lentos y engorrosos para permitir el manejo inicial de los pacientes y, por lo tanto, contribuyen a una alta mortalidad" señalaron los investigadores.


El nuevo método de detección aún no está disponible comercialmente. Los autores planean escalar su estudio y esperan encontrar una manera de evitar los largos pasos de cultivo para identificar patógeno objetivo directamente de un gran volumen de sangre.


Este trabajo es un llamado para que el campo del diagnóstico rápido sea tan rápido como realmente debe ser, pero aún se necesitan encontrar soluciones que sean asequibles. Incluso sin un cultivo de sangre, la tecnología planteada en este estudio podría mejorar la atención, esta tecnología podría ayudar a convencer a los médicos preocupados por la resistencia a los antibióticos para que prescriban el tratamiento más rápido, combinado con un hemocultivo que luego puede confirmar o ayudar a ajustar el curso del tratamiento.


Este nuevo método de detección de sepsis podría mejorar la atención, especialmente en lugares donde no hay diagnósticos rápidos disponibles y particularmente si se combina con la educación del médico para que defina qué tratamiento es mejor para varios tipos de infección.


Referencia


  1. Anurup Ganguli, Jongwon Lim, Ariana Mostafa y Rashid Bashir. Un enfoque bifásico libre de cultivo para la detección sensible y rápida de patógenos en matriz de sangre total seca. PNAS 119(40) e 2209607119. https://doi.org/10.1073/pnas.2209607119.


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