Niños y adolescentes deben o no ser vacunados contra COVID-19

Actualizado: 1 nov 2021


Todas las vacunas que se emplean hoy en día han demostrado ser seguras y efectivas para proteger a individuos y poblaciones contra enfermedades infecciosas. Las vacunas contra la COVID-19 no son la excepción, han demostrado ser altamente eficaces contra enfermedad grave y muerte en adultos.


En relación a la población pediátrica, las vacunas de ARN mensajero de Pfizer/BioNTech y Moderna han sido estudiadas en niños y adolescentes a partir de los 12 años de edad. Los ensayos clínicos han mostrado que estas vacunas son seguras e inmunogénicas en estos grupos de edad, si bien el número de pacientes incluidos no es suficiente para detectar una reducción en casos de enfermedad grave o letalidad.¹’ ²


Actualmente se están llevando a cabo estudios en niños entre los 6 meses y 11 años de edad, de los cuales se espera tener resultados en los próximos meses.


China y los Emiratos Árabes Unidos han comenzado la vacunación de niños de edades entre 3 y 17 años con vacunas inactivadas de las farmacéuticas Sinovac y Sinopharm con base en resultados de estudios clínicos de fases 1/2.³


A pesar de la evidencia de su seguridad y eficacia, la vacunación de niños y adolescentes contra la COVID-19 continúa siendo polémica, principalmente debido a la distribución desigual de vacunas. A nivel mundial esta inequidad está cobrando vidas; hay alrededor de 80 países en los que menos de 10% de la población ha recibido una dosis de vacuna y en muchos de ellos los trabajadores de salud y personas de alto riesgo no han sido aún vacunados.


Uno de los argumentos que se han utilizado para justificar que no es necesario vacunar a los niños contra la COVID-19 es que las infecciones en este grupo poblacional suelen ser asintomáticas o leves y que raramente cursan con enfermedad grave o letal.


En México, de acuerdo con cifras oficiales, más de 900 niños y jóvenes entre 0 y 19 años han fallecido por COVID-19 desde el inicio de la pandemia, lo que representa 0,35% de las defunciones en la población general.


Si bien es cierto que la gravedad de la infección por SARS-CoV-2 es francamente menor en pacientes pediátricos, este es un argumento que no considera la variabilidad en el curso de la enfermedad. Existen factores tanto biológicos como sociales asociados a un mayor riesgo de enfermedad grave y muerte en niños y jóvenes, incluyendo el sobrepeso u obesidad, la raza, las condiciones socioeconómicas de vulnerabilidad, el pobre acceso a servicios de salud y las comorbilidades incluyendo inmunocompromiso y enfermedades crónicas.⁴’ ⁵ Por ello, algunos países como Reino Unido y Alemania han optado por priorizar la vacunación de niños y adolescentes entre 12 y 17 años que viven con comorbilidades, con el fin de prevenir casos graves y muertes en dicha población.


La OMS considera que los niños mayores de 12 años con riesgo alto de presentar COVID-19 grave pueden ser considerados para la vacunación, junto con otros grupos prioritarios.


Otro punto a considerar es el efecto de la vacunación en la transmisión comunitaria. Hay evidencia clara de que niños y adolescentes pueden transmitir SARS-CoV-2 a sus contactos, por lo que su inclusión en los programas de vacunación puede contribuir de manera sustancial a aumentar la inmunidad poblacional y controlar la transmisión de la infección.⁶


La interacción social forma parte esencial del desarrollo de niños y adolescentes. En este aspecto, las vacunas pueden contribuir, junto con el resto de las medidas preventivas basadas en la evidencia, a reducir los riesgos de las actividades educativas, deportivas y sociales, y disminuir la necesidad de cerrar escuelas ante brotes o aumento de la transmisión comunitaria. Con esta justificación algunos países como Estados Unidos, Canadá, Francia, Hong Kong, Uruguay y Chile han optado por la vacunación de todos los mayores de 12 años.


Si bien la infección por SARS-CoV-2 suele ser asintomática o leve en niños y adolescentes, la vacunación de este grupo puede jugar un papel importante en el control de la transmisión y en la prevención de los casos graves en aquellos con comorbilidades o vulnerabilidad social.


Las vacunas contra la COVID-19 parecen ser seguras y eficaces en este grupo de edad, sin embargo, será importante dar seguimiento estrecho a efectos adversos infrecuentes, generar evidencia respecto a su efectividad en el mundo real y considerar la inclusión de la población pediátrica con comorbilidades en los programas de vacunación prioritaria en el contexto de la equidad y la protección de los grupos más vulnerables a nivel global.


Referencias


1. Frenck RW Jr, Klein NP, Kitchin N, Gurtman A, y cols.; C4591001 Clinical Trial Group. Safety, Immunogenicity, and Efficacy of the BNT162b2 Covid-19 Vaccine in Adolescents. N Engl J Med. 2021 Jul 15;385(3):239-250. doi: 10.1056/NEJMoa2107456. Fuente

2. Ali K, Berman G, Zhou H, Deng W, y cols. Evaluation of mRNA-1273 SARS-CoV-2 Vaccine in Adolescents. N Engl J Med. 2021 Aug 11. doi: 10.1056/NEJMoa2109522. Fuente

3. Han B, Song Y, Li C, Yang W, y cols. Safety, tolerability, and immunogenicity of an inactivated SARS-CoV-2 vaccine (CoronaVac) in healthy children and adolescents: a double-blind, randomised, controlled, phase 1/2 clinical trial. Lancet Infect Dis. 28 Jun 2021;S1473-3099(21)00319-4. doi: 10.1016/S1473-3099(21)00319-4. PMID: 34197764. Fuente

4. J L Ward, R Harwood, C Smith, S Kenny, y cols. Risk factors for intensive care admission and death amongst children and young people admitted to hospital with COVID-19 and PIMS-TS in England during the first pandemic year. medRxiv. 2021.07.01.21259785. doi: 10.1101/2021.07.01.21259785. Fuente

5. Oliveira EA, Colosimo EA, Simões E Silva AC, y cols. Clinical characteristics and risk factors for death among hospitalised children and adolescents with COVID-19 in Brazil: an analysis of a nationwide database. Lancet Child Adolesc Health. Ago 2021;5(8):559-568. doi: 10.1016/S2352-4642(21)00134-6. PMID: 34119027. Fuente

6. Chu VT, Yousaf AR, Chang K, Schwartz NG, y cols.; Georgia Camp Investigation Team. Household Transmission of SARS-CoV-2 from Children and Adolescents. N Engl J Med. 21 Jul 2021:NEJMc2031915. doi: 10.1056/NEJMc2031915. PMID: 34289272. Fuente


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