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Los audífonos reducen el riesgo de demencia

Actualizado: 31 jul 2023


Un estudio publicado en Lancet Public Health de abril señala que la pérdida auditiva no tratada aumenta el riesgo de demencia en adultos de mediana edad y mayores.


Un gran estudio observacional del Reino Unido mostró un aumento del 42% en el riesgo de demencia en personas con pérdida auditiva en comparación con sus compañeros sin problemas de audición. Además, no hubo un mayor riesgo en las personas con pérdida auditiva que usaron audífonos.


Investigadores de la Universidad de Shandong, Jinan, China, quienes llevaron adelante el presente estudio, señalan que la evidencia se está acumulando de que la pérdida auditiva puede ser el factor de riesgo modificable más impactante para la demencia en la mediana edad, pero la efectividad del uso de audífonos para reducir el riesgo de demencia en el mundo real no está clara. "Nuestro estudio proporciona la mejor evidencia hasta la fecha para sugerir que los audífonos podrían ser un tratamiento mínimamente invasivo y rentable para mitigar el impacto potencial de la pérdida auditiva en la demencia"


El presente estudio se realiza inmediatamente después del informe de la Comisión Lancet 2020 sobre la demencia, que sugirió que la pérdida de audición puede estar relacionada con aproximadamente el 8% de los casos de demencia en todo el mundo.


Para el estudio, los investigadores analizaron datos longitudinales de 437,704 individuos, la mayoría de los cuales eran blancos, del Biobanco del Reino Unido (54% mujeres; edad media al inicio del estudio, 56 años).


Aproximadamente tres cuartas partes de la cohorte no tenían pérdida auditiva y una cuarta parte tenía algún nivel de pérdida auditiva, con el 12% de estas personas usando audífonos.


Después de que los investigadores controlaron los cofactores relevantes, en comparación con las personas sin pérdida auditiva, aquellos con pérdida auditiva que no usaban audífonos tenían un mayor riesgo de demencia por todas las causas (cociente de riesgos instantáneos [HR], 1.42; IC 95%, 1.29-1.56).


No se observó un aumento del riesgo en las personas con pérdida auditiva que usaban audífonos (HR, 1,04; IC del 95%, 0,98-1,10).


La asociación positiva del uso de audífonos se observó en la demencia por todas las causas y los subtipos de demencia por causas específicas, incluida la enfermedad de Alzheimer, la demencia vascular y la demencia no vascular sin enfermedad de Alzheimer.


Los datos también sugieren que la protección contra la demencia conferida por el uso de audífonos probablemente proviene de los efectos directos de los audífonos en lugar de mediadores indirectos, como el aislamiento social, la soledad y el bajo estado de ánimo.


Los autores indican que los hallazgos resaltan la "necesidad urgente" del uso temprano de audífonos cuando un individuo comienza a tener problemas para oír. Es necesario un esfuerzo grupal de toda la sociedad, incluida la sensibilización sobre la pérdida auditiva y los posibles vínculos con la demencia; aumentar la accesibilidad a los audífonos mediante la reducción de costos; y más apoyo para que los trabajadores de atención primaria evalúen la discapacidad auditiva, creen conciencia y administren tratamientos, como la adaptación de audífonos.


En un comentario vinculado, Gill Livingston, MD, y Sergi Costafreda, MD, PhD, University College London, señalan que con la adición de este estudio, la evidencia de que los audífonos son una herramienta poderosa para reducir el riesgo de demencia en personas con pérdida auditiva, es lo mejor posible sin ensayos controlados aleatorios, que podrían no ser prácticamente posibles o éticos porque no se debe impedir que las personas con pérdida auditiva usen tratamientos efectivos.


La evidencia es convincente de que tratar la pérdida auditiva es una forma prometedora de reducir el riesgo de demencia. Este es el momento de aumentar la conciencia y la detección de la pérdida auditiva, así como la aceptabilidad y la facilidad de uso de los audífonos.


Charles Marshall, MRCP, PhD, de la Universidad Queen Mary de Londres, dijo que el estudio proporciona "evidencia de alta calidad" de que las personas con pérdida auditiva que usan audífonos tienen un menor riesgo de demencia que las personas con pérdida auditiva que no usan audífonos.

Esto plantea la posibilidad de que una proporción de los casos de demencia podrían prevenirse mediante el uso de audífonos para corregir la pérdida auditiva. Pero la naturaleza observacional de este estudio hace que sea difícil estar seguro de que los audífonos en realidad están causando la reducción del riesgo de demencia.


Los audífonos producen un sonido ligeramente distorsionado, y el cerebro tiene que adaptarse a esto para que los audífonos sean útiles. Las personas que están en riesgo de desarrollar demencia en el futuro pueden tener cambios tempranos en su cerebro que perjudican esta adaptación, y esto puede llevarlos a elegir no usar audífonos. Esto confundiría la asociación, creando la apariencia de que los audífonos estaban reduciendo el riesgo de demencia, cuando en realidad su uso solo identificaba a personas con cerebros relativamente sanos.


Tara Spires-Jones, PhD, de la Universidad de Edimburgo, dijo que este estudio "bien realizado" confirma estudios similares previos que muestran una asociación entre la pérdida auditiva y el riesgo de demencia. Señaló que este tipo de estudio no puede probar de manera concluyente que la pérdida auditiva provoque demencia. Es posible que las personas que ya están en las primeras etapas de la enfermedad sean menos propensas a buscar ayuda para la pérdida auditiva. Sin embargo, en general, este estudio y el resto de los datos en el campo indican que mantener su cerebro sano y comprometido reduce el riesgo de demencia. Indicó que está de acuerdo con los investigadores en que es importante ayudar a las personas con pérdida auditiva a obtener audífonos efectivos para ayudar a mantener sus cerebros comprometidos al permitir interacciones sociales más ricas.

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