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Insomnio contribuye al deterioro cognitivo

Actualizado: 1 abr 2023


Investigadores del Departamento de Psicología, Universidad de Michigan, Ann Arbor, indicaron que las intervenciones para reducir el insomnio, con un enfoque en la dificultad para iniciar el sueño, pueden ser un objetivo para optimizar el envejecimiento cognitivo.


Resultados preliminares de un estudio que se presentó durante el SLEEP 2021: 35th Annual Meeting of the Associated Professional Sleep Societies, proporciona más evidencia de que el insomnio puede contribuir al deterioro cognitivo en adultos mayores y muestra que la dificultad para conciliar el sueño en la mediana edad puede ser más indicativa de deterioro cognitivo futuro.


Los resultados completos del estudio aparecen en la edición en línea de octubre de la revista Sleep.¹


Los investigadores encontraron que tener problemas para conciliar el sueño la mayoría de las noches (frente a rara vez / nunca) fue equivalente al efecto de 2 a 3 años de envejecimiento en todos los dominios cognitivos 14 años después.


Los investigadores analizaron datos de 2595 adultos (edad media, 64 años; 65% mujeres) que se inscribieron en el Estudio de Salud y Jubilación de larga duración.


En 2002, se preguntó a los participantes sobre la frecuencia con la que tenían problemas para conciliar el sueño, despertarse durante la noche, despertarse demasiado temprano y sentirse inquietos por la mañana. En 2014, se evaluaron los síntomas depresivos y las afecciones vasculares. En 2016, la cognición de los participantes se evaluó utilizando una batería de pruebas neuropsicológicas que miden la memoria episódica, la función ejecutiva, el lenguaje, la construcción / visuosespacial y la velocidad de procesamiento.


Los investigadores realizaron una serie de análisis en los que controlaron la sociodemografía y el rendimiento cognitivo global de referencia y la influencia de los síntomas depresivos y la enfermedad vascular.


Los resultados mostraron que la dificultad frecuente para iniciar el sueño se asoció con una memoria episódica más pobre, función ejecutiva, lenguaje, visuoconstrucción y velocidad de procesamiento 14 años después, equivalente a 2.2 a 3.4 años de envejecimiento.


Ningún otro síntoma de insomnio se asoció con el deterioro cognitivo. Esto respalda investigaciones anteriores que sugieren que el deterioro cognitivo en los adultos mayores está más fuertemente asociado con la dificultad para iniciar el sueño en lugar de la dificultad para mantener el sueño.


La asociación no fue modificada por género. Sin embargo, las mujeres eran más propensas que los hombres a reportar problemas frecuentes para conciliar el sueño.


De acuerdo con investigaciones anteriores, la dificultad frecuente para iniciar el sueño se asoció con mayores síntomas depresivos y carga de enfermedad vascular.


Los síntomas depresivos representaron del 12% al 20% de la varianza en estas asociaciones, y la enfermedad vascular representó del 6% al 15% de la varianza en las asociaciones sin memoria.


Los vínculos entre los problemas para conciliar el sueño y los problemas cognitivos posteriores observados en el estudio actual están en línea con la creciente evidencia de una relación entre la disfunción circadiana y las enfermedades neurodegenerativas. Por ejemplo, los ritmos circadianos retrasados, que pueden manifestarse como dificultad para conciliar el sueño o insomnio crónico de inicio del sueño, se asociaron prospectivamente con un riesgo casi dos veces mayor de deterioro cognitivo leve o demencia durante 5 años en una muestra de mujeres mayores que viven en la comunidad.


Estos hallazgos tienen implicaciones relevantes para la práctica clínica, ya que las dificultades de iniciación del sueño pueden alertar a los proveedores sobre pacientes con mayor riesgo de deterioro cognitivo posterior.


Los investigadores señalan que se necesita investigación de intervención futura para comprender mejor los mecanismos y la modificabilidad de las asociaciones entre la dificultad para iniciar el sueño y la cognición más adelante en la vida y qué intervenciones reducen el deterioro cognitivo en la vejez y las disparidades de género en el envejecimiento cognitivo.


Contrariamente a lo que muchos creen, el cerebro está bastante activo durante el sueño y en realidad se reinicia, de manera similar a cómo se inicia su computadora, también lo hace el cerebro con la limpieza o el almacenamiento en caché de archivos de memoria y la activación de diferentes procesos. El cerebro tiene un sistema de eliminación de basura que elimina sus desechos en gran medida en el sueño que se acumuló durante la vigilia. Es importante separar dos problemas principales del sueño, quedarse dormido y permanecer dormido, y parece a través de esta línea de investigación que el primero se correlaciona más con el deterioro de la salud cerebral a lo largo de los años.


Similar a una computadora cuando intenta apagarse, pero hay archivos abiertos o aplicaciones con errores que evitan que suceda, la depresión, la ansiedad, el dolor y el estrés en general también afectan el sueño y también se asocian independientemente con el empeoramiento de la función cognitiva. Se debe poner mayor énfasis en conciliar el sueño para proteger al cerebro del deterioro durante décadas.


Referencia


  1. Afsara B Zaheed, Ronald D Chervin, Adam P Spira, Laura B Zahodne. Vías de salud mental y física que vinculan los síntomas del insomnio con el rendimiento cognitivo 14 años después, Sleep 2022;, zsac262, https://doi.org/10.1093/sleep/zsac262

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