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Inhalar aromas agradables aumenta la cognición

Actualizado: 30 sept 2023


La pérdida cognitiva en adultos mayores es un problema creciente en nuestra sociedad, y existe la necesidad de desarrollar tratamientos en el hogar baratos, simples y efectivos. Este estudio se realizó para explorar el uso del enriquecimiento olfativo por la noche para mejorar la capacidad cognitiva en adultos mayores sanos.¹


La inhalación de un aroma agradable durante el sueño se ha relacionado con una mejora "dramática" en la memoria. En un pequeño ensayo de control aleatorio, investigadores de la Universidad de California, Irvine, encontraron que cuando los individuos cognitivamente normales fueron expuestos al aroma de un aceite esencial durante 2 horas cada noche durante 6 meses, experimentaron una mejora del 226% en la memoria en comparación con un grupo de control que recibió solo una pequeña cantidad del aroma difuso.


La resonancia magnética funcional (fMRI) mostró que aquellos en el grupo enriquecido habían mejorado el funcionamiento del fascículo uncinado izquierdo, un área del cerebro relacionada con la memoria y la cognición, que generalmente disminuye con la edad.


Los investigadores señalaron que ese nivel de mejora [de la memoria] es mucho mayor que cualquier cosa que se haya informado para adultos mayores sanos además de encontrar una vía crítica de memoria en sus cerebros mejorada en una medida similar en relación con los adultos mayores no enriquecidos.


El estudio aparece en la edición en línea de julio de la revista Frontiers of Neuroscience.¹


El enriquecimiento olfativo "implica la exposición diaria de los individuos a múltiples olores" y se ha demostrado en modelos de ratón que mejora la memoria y la neurogénesis.


Un estudio previo mostró que la exposición a aceites esenciales individuales durante 30 minutos al día durante 3 meses indujo neurogénesis en el bulbo olfatorio y el hipocampo.


El sistema olfativo es el único sentido que tiene una entrada directa de 'superautopista' a las áreas de los centros de memoria del cerebro; todos los demás sentidos tienen que llegar a esas áreas del cerebro a través de lo que podríamos llamar las 'calles laterales' del cerebro, por lo tanto, tienen mucho menos impacto en el mantenimiento de la salud de esos centros de memoria.


Cuando el olfato se ve comprometido, los centros de memoria del cerebro comienzan a deteriorarse y, a la inversa, cuando las personas reciben enriquecimiento olfativo, sus áreas de memoria se vuelven más grandes y más funcionales.


La disfunción olfativa es el primer síntoma de la enfermedad de Alzheimer (EA) y también se encuentra en prácticamente todos los trastornos neurológicos y psiquiátricos. Se incluyen 68 trastornmos, anorexia, ansiedad, [trastorno por déficit de atención / hiperactividad], depresión, epilepsia y accidente cerebrovascular. De hecho, a mediados de la vida, su mortalidad por todas las causas se puede predecir por su capacidad para oler las cosas.


Para el estudio, los investigadores asignaron aleatoriamente a 43 adultos mayores, de 60 a 85 años, para recibir exposición nocturna a aromas de aceites esenciales administrados a través de un difusor (n = 20; edad media [DE], 70.1 [6.6] años) o a un control simulado con solo trazas de odorantes (n = 23; edad media, 69.2 [7.1] años) durante un período de 6 meses.

El grupo de intervención fue expuesto a un solo odorante, administrado a través de un difusor, durante 2 horas cada noche, rotando a través de siete aromas agradables cada semana. Incluían aromas de rosa, naranja, eucalipto, limón, menta, romero y lavanda.


Todos los participantes completaron una batería de pruebas al inicio del estudio, incluido el Mini-Examen del Estado Mental (MMSE), que confirmó el funcionamiento cognitivo normal. Al inicio y después de un seguimiento de 6 meses, los participantes completaron la Prueba de Aprendizaje Verbal Auditivo Rey (RAVLT), así como tres subconjuntos de la Escala de Inteligencia Adulta Wechsler-Tercera Edición (WAIS-III).


La función del sistema olfativo se evaluó utilizando "Sniffin Sticks", lo que permitió a los investigadores determinar si el enriquecimiento olfativo mejoraba el rendimiento olfativo.


Los participantes se sometieron a fMRI al inicio y nuevamente a los 6 meses.


Los resultados de las imágenes cerebrales mostraron una diferencia clara y estadísticamente significativa del 226% entre los adultos mayores enriquecidos y de control en el rendimiento en el RAVLT, que evalúa el aprendizaje y la memoria (punto de tiempo × interacción grupal; F = 6,63; P = 02,1; d de Cohen = 08,<>; un "tamaño de efecto grande").


También encontraron un cambio significativo en la difusividad media del fascículo uncinado izquierdo en el grupo enriquecido en comparación con los controles (punto de tiempo × interacción grupal; F = 4,39; P = 043,2; h 101 p = <>,<>; un "efecto de tamaño mediano").

El fascículo uncinado es una "vía principal" que conecta la amígdala basolateral y la corteza entorrinal con la corteza prefrontal. Esta vía se deteriora en el envejecimiento y en la EA y se ha sugerido que desempeña un papel en la mediación de la memoria episódica, el lenguaje, el procesamiento socioemocional y la selección de recuerdos competitivos durante la recuperación.


No se encontraron diferencias significativas entre los grupos en la capacidad olfativa.


Las limitaciones del estudio incluyen su pequeño tamaño de muestra. Los investigadores esperan que los hallazgos "estimulen ensayos clínicos a mayor escala que prueben sistemáticamente la eficacia terapéutica del enriquecimiento olfativo en el tratamiento de la pérdida de memoria en adultos mayores.


Los investigadores concluyeron que el enriquecimiento olfativo mínimo administrado por la noche produce mejoras en el funcionamiento cognitivo y neuronal. Por lo tanto, el enriquecimiento olfativo puede proporcionar una vía efectiva y de bajo esfuerzo para mejorar la salud del cerebro


Referencia


  1. Cynthia C. Woo, Blake Miranda, Mithra Sathishkumar, Farideh Dehkordi-Vakil, Michael A. Yassa, Miguel León. El enriquecimiento olfativo durante la noche con un difusor odorante mejora la memoria y modifica el fascículo uncinado en adultos mayores. Frontiers of Neuroscience . julio de 2023 Sec. 17. https://doi.org/10.3389/fnins.2023.1200448

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