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C. difficile y cáncer de colon

Actualizado: 30 jun 2023


Clostridioides difficile, o C. diff es una bacteria que infecta el intestino grueso, causando síntomas gastrointestinales difíciles como diarrea frecuente. C. diff es una infección generalizada entre los pacientes que han sido hospitalizados, estimada en casi medio millón de casos por año. Es extremadamente contagioso.


Es conocido que C. difficile puede llevar a problemas peligrosos como la sepsis si no se trata.


Últimas investigaciones se están enfocando en una nueva conexión entre el cáncer de colon y la bacteria infecciosa C. diff. Un estudio reciente realizado por investigadores la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore y la Universidad de Vanderbilt,¹ ha ampliado el vínculo entre C. difficile y el cáncer de colon. Este estudio encontró que la bacteria C. difficile puede cambiar las células normales a células cancerosas.


Investigaciones anteriores han encontrado que hay una mayor cantidad de C. diff en las lesiones cancerosas que en el tejido corporal sano.²


Los investigadores encontraron que muchos pacientes con cáncer de colon tienen "biopelículas" (o cantidades densas de bacterias) en la superficie de sus dos puntos. Al observar qué tipo de bacterias componían las biopelículas que causan un aumento en los tumores colorrectales, los investigadores encontraron que C. diff era capaz de producir estos tumores en una "cascada".


Los siguientes síntomas pueden significar presencia de C. difficile: diarrea acuosa, de una a hasta 15 veces al día, retortijones, náuseas, fiebre, pérdida de apetito, abdomen hinchado.


En casos severos, C. difficile puede causar: sangre o pus en las heces, pérdida de peso, latidos cardíacos rápidos, conteo bajo de glóbulos blancos, deshidratación, insuficiencia renal.


C. diff también puede causar agrandamiento del colon, y la sepsis puede ocurrir si la infección daña los tejidos del cuerpo.


Cualquier persona puede contraer C. difficile, pero algunas son más susceptibles. Las personas mayores de 65 años, tienen sistemas inmunológicos debilitados, viven en hogares de ancianos o trabajan en entornos de atención médica tienen mayor riesgo de C. difficile, 1 de cada 6 pacientes terminará con infecciones recurrentes.


Otro factor de riesgo es tomar antibióticos. Billones de microbios se encuentran normalmente dentro y sobre nuestro cuerpo, incluidas bacterias buenas y malas. Las bacterias buenas nos ayudan a luchar contra las bacterias malas como C. diff. Sin embargo, es posible que tenga una mayor probabilidad de infección por C. diff después de tomar antibióticos, ya que generalmente eliminan las bacterias buenas y malas en nuestro intestino.


C. diff se transmite a través de las heces, si alguien no se lava las manos después de ir al baño. Si tocas la piel de esa persona o una superficie que esa persona tocó, tu cuerpo puede ser "colonizado" con la bacteria. Una vez que alguien es colonizado con C. diff, lo encuentras en todas partes en su entorno; de hecho, C. diff está a nuestro alrededor, pero es posible que no muestre síntomas. En una persona sana, este tipo de exposición no importa porque C. diff no los enfermará, cuando alguien tiene un sistema inmunológico comprometido C. diff se convierte en una preocupación.


C. difficile puede iniciar el proceso de cómo comienza a formarse el cáncer, a través de la inflamación.


Hay dos tipos de toxinas presentes en C. diff: toxina A y toxina B, la toxina B, o TcdB, que se encuentra en la mayoría de las infecciones por C. difficile, parece impulsar la inflamación en el organismo. Esta inflamación contribuye al daño celular en el colon, que luego puede estar conectado a una mutación que puede causar cáncer. Esto no significa que todos los pacientes que tienen C. diff serán diagnosticados con cáncer de colon. Los hallazgos podrían ayudar a los investigadores a comprender por qué tantas personas menores de 50 años ahora están siendo diagnosticadas con cáncer de colon.


C. diff puede ser difícil de erradicar, el desinfectante de manos no mata a C. diff, pero lavarse las manos con agua y jabón sí lo hace. La limpieza de superficies con lejía diluida puede matar las esporas de C. diff, y en el hospital, la luz UV también se usa para matar las esporas.


El tratamiento consiste en 10 días de medicación. Si está tomando antibióticos, su médico puede cambiarlo a un nuevo antibiótico que se dirija a C. difficile, como fidaxomicina, metronidazol o vancomicina.


Los investigadores señalan que se necesita una mejor comprensión del papel potencial de C. diff en el cáncer colorrectal antes de poder determinar si esto cambia las pautas actuales de detección del cáncer colorrectal. Sin embargo, sería bueno realizar la detección del cáncer colorrectal, independientemente de si ha tenido C. difficile. Varios factores como fumar, una dieta deficiente, tener sobrepeso o tener antecedentes familiares de cáncer colorrectal pueden afectar el riesgo de un individuo, es importante hacer todo lo posible para reducir las probabilidades de cáncer de colon.


Referencias


  1. Julia L. Drewes, Jie Chen, Nicolás O. Markham, Reece J. Knippel, Jada C. Domingue, Ada J. Tam, Junio L. Chan, Lana Kim, Madison McMann, Courtney Stevens, et al. Las cepas de Clostridioides difficile derivadas del cáncer de colon humano impulsan la tumorigénesis colónica en ratones. Cáncer Discov (2022) 12 (8): 1873–1885. https://doi.org/10.1158/2159-8290.CD-21-1273

  2. Somayeh Jahani-Sherafat, Masoumeh Azimirad, Masoud Alebouyeh, Hadi Ahmadi Amoli, Parnian Hosseini, Hajieh Ghasemian-Safaei, Sharareh Moghim. La tasa y la importancia de Clostridium difficile en pacientes con cáncer colorrectal. Banco cama Gastroenterol Hepatol. Otoño 2019; 12(4): 358–363. PMCID: PMC6820830. PMID: 31749925

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